Herstory: She Can Embrace Uncertainty


 The ‘Herstory: She Can’ series profiles women who pursue their passions. Each have stepped up with courage, a message, and a willingness to share her own odyssey.


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Written by Greta Matos

Have you ever had a dream that you loved so much, that you let it go, you set it free; trusting that if you were truly meant to live that dream, someday it would return to you?

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(Photo Credit: Greta Matos)

I’ve done that. I think a lot of us do, in one way or another, throughout the course of our lives.

I’ll never forget the freedom I felt the first day I rode my horse bareback. I was quite small, seven years old, and in order to ride I relied on my parents to come out to the barn and lift the heavy saddle up on my tall horse. That particular day was a busy one for my parents; they didn’t have time to come to the barn and saddle the horse for me.

The woods were calling, and I longed for an adventure, so I headed to the barn anyway with a little idea. I tied my horse to the stall door, pushed a hay bale close to her side to stand on, grabbed a handful of her mane and pulled myself up onto her back. Off we went, the wind blowing back my hair as my bare legs wrapped around her round belly. I had my wings, now it was time to explore.

The next eleven years of my life would be spent as such, galloping bareback and barefoot across countless fields, forests and creeks, exploring to my heart’s content on the backs of my beloved horses.

When I sold my last horse I was 18, and I made a quiet promise to myself that someday I would have horses again. It would be one of my greatest moments of trust in the unknown – giving up something I loved so deeply, because I knew it was simply not the time to live with that love.

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(Photo credit: Greta Matos)

Now I had work to do, I had to go see this world, I had fly around it and walk across it, to meet her many inhabitants, to let her break my heart and fill me with love and weave herself into the fabric of my life.  

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(Photo Credit: Manasseh Franklin)

I was 30 years old when that dream came knocking again. Much to my surprise, it had grown in size and had changed shape and form and frightened me a bit, as I knew it was far too large to fit into the life I had been busy building. It was up to me to decide whether I would give into fear and turn away this beloved dream, or if I would be up for the adventure, and allow it to take me deep into the unknown where we may find a place large enough to live together.

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(Photo credit: Alejandro Matos)

I had a thriving career doing interesting work, a beautiful apartment and great friends in the fun city of San Francisco, weekend adventures in wild places with my handsome husband – all the trappings of a successful life.  And yet, the restlessness began to stir. A quiet tapping began at the door of my heart, and I couldn’t ignore it.

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(Photo credit: Alejandro Matos)

When we moved to Chile, selling most of our large belongings, quitting our jobs, diving headfirst into the unknown, we had no idea where we would actually live, let alone how we may build a life that involved horses. But we didn’t worry about the “hows,” we just got busy with the work of leaning into life and all the discoveries that awaited us. We arrived with six bags, our adventure dog, open hearts and a thirst for adventure.

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(Photo credit: Alejandro Matos)

After exploring much of the country, we settled in the southern region of the Araucanía. We found work, we organized visas; we began the process of testing the soil to see if this may be a place where we would like to grow roots. All the while this dream kept tapping at my heart, willing me to trust it, to let it fully embrace me. It was a frightening dream – as it was cloaked in the unknown. It was laced with lovely layers of uncertainty that were both terrifying and incredibly enticing.

Finally all I could do was to say yes. Yes to the unknown, yes to the adventure, yes to the crazy idea that wouldn’t let me sleep. Yes to hitchhiking to the southern-most point of the Carretera Austral with my husband and our two dogs.

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(Photo credit: Random hitchhiker in southern Patagonia)

Yes to buying three horses from the gauchos of southern Patagonia. Yes to riding those horses 1000 kilometers across Patagonia, through countless mountain passes and old growth forests, across rivers and alongside glaciers.

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(Photo credit: Matos Family)

Yes to 4 months living in our tent, waking up camped beside our little herd of Patagonian Criollos and our traveling dogs. Yes to experiencing Patagonia slowly, deeply, inviting conversation with its people and its weather, with its wild places and its developed ones too.

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(Photo credit: Greta Matos)

Yes to the absolute unknown of what we would do, and who we would be, when we eventually arrived back where we began.

I let the dream in, and as expected, it shattered all the glass and blew apart the walls of my previous life. It took my hand and led me here. Now it’s time to get to work again, it’s time to build a life that is large enough to for this dream to thrive. So that’s what we’re doing.

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(Photo credit: Greta Matos)

Our herd has grown to seven, seven magical horses that have traveled long traverses across this beautiful country. Our ideas for our work have grown as well, and we’re in the midst of weaving ourselves into the fabric of this beautiful community in southern Chile. We’re building something with a clear intention to connect people to these wild places, to open hearts through connection with our horses, to inspire positive change. I’m not entirely certain of what lies before us, but I carry with me a deep gratitude for the companionship I’ve built with uncertainty. As the unknown once again beckons us onward, I do not linger in fear, but instead leap forward with curiosity and delight. Onward we travel through this ever-unfolding life, embracing uncertainty.  

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(Photo credit: Matos family)


Traduccion por Henry Tovar

La serie ‘Herstory: She Can’ perfila a las mujeres que persiguen sus pasiones. Cada uno ha intensificado con coraje, un mensaje y una voluntad de compartir su propia odisea.

Escrito por Greta Matos

¿Alguna vez has tenido un sueño que tanto amaste, que lo dejaste ir, lo liberaste; Confiando en que si realmente tuviera la intención de vivir ese sueño, algún día volvería a ti?

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(Credito de la foto: Greta Matos)

Lo he hecho. Creo que muchos de nosotros, de una forma u otra, a lo largo de nuestras vidas.

Nunca olvidaré la libertad que sentí el primer día que monté mi caballo a pelo. Yo era bastante pequeña, de siete años de edad, y para poder montar confiaba en mis padres para que salieran al granero y levantar la pesada silla de montar en mi caballo alto. Ese día en particular era muy ocupado para mis padres; No tuvieron tiempo de venir al granero y montar el caballo para mí.

Los bosques estaban llamando, y yo anhelaba una aventura, así que me dirigí al granero de todos modos con una pequeña idea. Ató mi caballo a la puerta de la caseta, empujé un fardo de heno cerca de su lado para estar de pie, agarré un puñado de su melena y me subí a la espalda. Fuimos, el viento soplando hacia atrás mi pelo como mis piernas desnudas envueltas alrededor de su vientre redondo. Tenía mis alas, ahora era el momento de explorar.

Los próximos once años de mi vida serían gastados como tales, galopando a pelo y descalzo por innumerables campos, bosques y arroyos, explorando a fondo mi corazón en las espaldas de mis amados caballos.

Cuando vendí mi último caballo tenía 18 años, y me hice una promesa tranquila de que algún día tendría caballos de nuevo. Sería uno de mis mayores momentos de confianza en lo desconocido, renunciar a algo que tanto amaba, porque sabía que simplemente no era el momento de vivir con ese amor.

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(Credito de la foto: Greta Matos)

Ahora tenía trabajo que hacer, tenía que ir a ver este mundo, había volar alrededor de él y caminar a través de él, para conocer a sus muchos habitantes, para dejarla romper mi corazón y llenarme de amor y tejer en la tela de mi vida.

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(Credito de la foto: Manasseh Franklin)

Tenía 30 años cuando ese sueño volvió a llamar. Para mi sorpresa, había crecido de tamaño y había cambiado de forma y forma y me asustó un poco, ya que sabía que era demasiado grande para encajar en la vida que había estado ocupado construyendo. A mí me correspondía decidir si me entregaba al miedo y me alejaba de este sueño querido, o si estaba a la altura de la aventura, y permitiría que me llevara profundamente a lo desconocido donde pudiéramos encontrar un lugar lo suficientemente grande para vivir juntos.

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(Credito de la foto: Alejandro Matos)

Tuve una carrera próspera haciendo un trabajo interesante, un hermoso apartamento y grandes amigos en la divertida ciudad de San Francisco, las aventuras de fin de semana en lugares salvajes con mi apuesto esposo – todos los adornos de una vida exitosa. Y sin embargo, la inquietud comenzó a moverse. En la puerta de mi corazón empezó a tapping silencioso, y no pude ignorarlo.

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(Credito de la foto: Alejandro Matos)

Cuando nos mudamos a Chile, vendiendo la mayoría de nuestras grandes pertenencias, abandonando nuestros trabajos, buceando de cabeza en lo desconocido, no teníamos ni idea de dónde viviríamos, y mucho menos cómo podemos construir una vida que involucra a los caballos. Pero no nos preocupamos por los “cómo”, sólo nos ocupamos con el trabajo de inclinarnos hacia la vida y todos los descubrimientos que nos esperaban. Llegamos con seis bolsas, nuestro perro de aventura, corazones abiertos y una sed de aventura.

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(Credito de la foto: Alejandro Matos)

Después de explorar gran parte del país, nos instalamos en la región sur de la Araucanía. Encontramos trabajo, organizamos visas; Comenzamos el proceso de probar el suelo para ver si este puede ser un lugar donde nos gustaría crecer raíces. Mientras tanto, este sueño continuaba escuchando mi corazón, deseando que confiar en él, dejarlo abrazarme completamente. Era un sueño aterrador, pues estaba envuelto en lo desconocido. Estaba atado con hermosas capas de incertidumbre que eran a la vez aterradora e increíblemente tentadora.

Finalmente, todo lo que pude hacer fue decir que sí. Sí a lo desconocido, sí a la aventura, sí a la loca idea que no me dejaba dormir. Sí a hacer autostop hasta el punto más al sur de la Carretera Austral con mi marido y nuestros dos perros.

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(Credito de la foto: Autoestpista aleatorio en el sur de la Patagonia)

Sí a comprar tres caballos de los gauchos del sur de la Patagonia. Sí a cabalgar esos caballos a lo largo de 1000 kilómetros a través de la Patagonia, a través de incontables pasos de montaña y bosques antiguos, a través de ríos y junto a glaciares.

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(Credito de la foto: Familia Matos)

a 4 meses viviendo en nuestra tienda, despertando acampado junto a nuestro pequeño rebaño de criollos patagónicos y nuestros perros de viaje. Sí a experimentar la Patagonia lentamente, profundamente, invitando a la conversación con su gente y su clima, con sus lugares salvajes y sus desarrollados también.

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(Credito de la foto: Greta Matos)

Sí a lo absoluto desconocido de lo que haríamos, y que seríamos, cuando finalmente llegamos de nuevo por donde empezamos.

Dejé entrar el sueño y, como era de esperar, destrozó todo el vidrio y sopló las paredes de mi vida anterior. Tomó mi mano y me llevó hasta aquí. Ahora es el momento de volver a trabajar, es hora de construir una vida que sea lo suficientemente grande como para que este sueño prospere. Así que eso es lo que estamos haciendo.

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(Credito de la foto: Greta Matos)

Nuestro rebaño ha crecido hasta siete, siete caballos mágicos que han recorrido largas travesías por este hermoso país. Nuestras ideas para nuestro trabajo han crecido también, y estamos en medio de tejernos en el tejido de esta hermosa comunidad en el sur de Chile. Estamos construyendo algo con una clara intención de conectar a la gente a estos lugares salvajes, abrir corazones a través de la conexión con nuestros caballos, para inspirar un cambio positivo. No estoy completamente seguro de lo que se nos presenta, pero llevo conmigo una profunda gratitud por la compañía que he construido con la incertidumbre. Cuando el desconocido nos llama una vez más hacia adelante, no me demoro en el temor, sino que salto adelante con curiosidad y deleite. Avanzamos por esta vida siempre desplegada, abrazando la incertidumbre.

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(Credito de la foto: Familia Matos)

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