Tupungato to Barreal


Written by Neon

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Sole and Susana drove us from Mendoza to Tupungato, and we said a teary farewell in the village square, snapping one more photo of all four of us before Fidgit and I made our way down the street. As we left, we realized it was quite late in the day and the sun was beginning to set. 1Knowing we wouldn’t make it out of town enough to find a decent place to set up our tent, we walked into a nearby hotel and got a cheap room for the night, breakfast included. Fidgit met a woman as we were checking in who was very interested in our project and asked us to come onto her radio show the next morning to talk about Her Odyssey. We went to bed with butterflies in our stomachs that night.

The next morning, we checked out of the hotel, had some breakfast and were taken to the local radio station, where Fidgit did most of the talking – the norm for us, since her Spanish is far better than my own. We left town late in the morning, grateful for kind and supportive people and really happy to be walking again. 2The day was warm with a lot of humidity and clouds looming in the distance. As we walked, our legs stretched and my mind wandered. Road walking is a different being to me than trail walking (or, sometimes, bush-whacking). When road walking, you can see very well where you are going and all you have to watch out for is vehicles and bicycles. It can be mundane, though it can also allow you to process through thoughts and ideas more thoroughly. I enjoy being able to space out and not have to worry about mis-stepping or getting lost.
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4As the day wore on, the clouds began looming closer and closer, until we were being rained on. Lightly at first, then as we neared a small building, the downpour began. We knocked on the doors of the building, which turned out to be a small clinic, though at first no one answered. The downpour became a deluge, so we knocked harder and tried the door knobs to see if any were unlocked. Finally, an older gentleman came to one of the doors and guided us into the waiting room of the clinic, where we stood dripping water for a few minutes until the gentleman and his wife invited us back to their living quarters. 6It turns out we had woken them up from their siesta and surprised them. Fidgit and I apologized, though they said ‘no problem,’ and we talked and drank mate the rest of the evening as the storm raged outside. Cristina and Antonio ended up offering us a bed for the night and building up a fire so we could dry out our soaked clothing.

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In the morning, the rain had dissipated, so we packed up, said our goodbyes, and walked on, with the added weight of a few gifts from the couple. We didn’t feel weighed down, as the overcast sky and cooler breeze made for excellent walking weather. Before we knew it, we were 10 km from Portrerillos at 5 p.m. We talked over whether we should camp outside of town, or push in and meet up with a connection we had there. We both decided we wanted to push in. Our feet nearly revolted, but we made it into town just after dark and met Alejandra and her husband at their house.

7They warmly greeted us and showed us a room that we could stay in, then left us to shower before dinner. We all had dinner together and talked about many things. I enjoy being in the presence of like-minded, adventurous people, and over the next day we had many thoughtful discussions. Fidgit and I learned that the couple (Alejandra and Koky) had begun their business almost by accident, fixing worn out PFDs, and now they make many of the PFDs sold in Argentina. We would have liked to stay longer, but we had made plans to meet out friend Pablo (from Mendoza) near Uspallata, 40+ kilometers down the road.

8We walked out of Portrerillos late in the morning to walk along the abandoned Ferrocarril Transandino next to Rio Mendoza. The railroad tracks took us along the valley floor and after a scary bridge crossing, stepping from railroad tie to railroad tie with air between, we set up camp for the evening.

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14The wind died down and we slept well. The next day, we walked mostly along the road to get into Uspallata, and it was beautiful scenery but boring walking. We left Uspallata after resupplying and made our way out to an Artist’s residence outside of town where we planned to meet Pablo and his family. We arrived before they did and talked with the artist for a while, and when Pablo and his family arrived, we toured the grounds to see all of the works that had been constructed. The artist and his daughters put time and energy into each one, and it showed; all the pieces were beautiful in their own way.

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We left the Art Garden, as they called it, late in the day and walked for another 10km or so to the first INCAN RUINS we’ve come across! According to most people we’ve talked to, as well as the history we’ve learned, the Incas built their road as far south as Uspallata. So we are officially in Inca territory. The ancient Inca roads stretch from Argentina to Ecuador and are a UNESCO World Heritage site. We hope to be following them closely at least up to Cusco, Peru. We camped near the ruins of a Tambillo/Tambo, or an area the Incas built to store things for future use. I would liken it to a kiva in the American Southwest, though much larger.

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The next morning, we made our way north along the road. I was bracing myself for our first long dry stretch – 100 km. As we walked, we saw a truck stopped in the distance. It idled for a bit and then drove on. As we approached where the truck had been stopped, we came upon a large shrine with many full water bottles stacked around it. These shrines are for a folklore saint named Difunta Correa – look her up. We were able to use some of this water to get us through the next day of roadwalking. The next morning we came upon another Difunta Correa shrine near Parque Nacional Leoncito and were able to get water for the next day of walking until we arrived at a Gendarmeria station, and the men there gave us water. We were then able to make it into the town of Barreal. It is amazing what things show up at just the right time on our trip.

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Tupungato a Barreal

Escrito por Neon

1Sole y Susana nos llevaron de Mendoza a Tupungato y nos despedimos con lágrimas en la plaza del pueblo, sacando una foto más de los cuatro antes de que Fidgit y yo nos fueramos a la calle. Cuando nos fuimos, nos dimos cuenta de que era bastante tarde en el día y el sol se estaba empezando a esconder. Sabiendo que no lo haría fuera de la ciudad lo suficiente para encontrar un lugar decente para montar nuestra tienda, entramos en un hotel cercano y nos dieron una habitación barata para la noche, con el desayuno incluido. Fidgit conoció a una mujer cuando estábamos registrando quién estaba muy interesada en nuestro proyecto y nos pidió que fueramos a su programa de radio a la mañana siguiente para hablar de su Odisea. Nos fuimos a la cama con mariposas en los estómagos esa noche.

2La mañana siguiente, nos marchamos del hotel, tomamos el desayuno y nos llevaron a la estación de radio local, donde Fidgit hizo la mayoría de la charla – la norma para nosotros, ya que su español es mucho mejor que el mío. Salimos de la ciudad tarde en la mañana, agradecido por la gente amable y solidaria y muy contentas de estar caminando de nuevo. El día era cálido con mucha humedad y nubes que se avecinaba en la distancia. Mientras caminábamos, nuestras piernas se estiraron y mi mente vagó. Caminar por la carretera es un diferente para a mí que caminar por el sendero (o, a veces, a través de los arbustos). Cuando se camina por la carretera, se puede ver muy bien a dónde vas y todo lo que tienes que tener en cuenta es los vehículos y las bicicletas. Puede ser mundano, aunque también puede permitirle procesar a través de pensamientos e ideas más a fondo. Disfruto siendo capaz de abrirse espacio hacia fuera y no tener que preocuparse de pisar mal o perderse.

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46A medida que el día avanzaba, las nubes comenzaron a acercarse más y más, hasta que nos llovía. Ligeramente al principio, entonces cuando nos acercamos a un pequeño edificio, el aguacero comenzó. Llamamos a las puertas del edificio, que resultó ser una pequeña clínica, aunque al principio nadie respondió. El aguacero se convirtió en un diluvio, por lo que llamó más duro y probó las perillas de las puertas para ver si alguno estaba desbloqueado. Por último, un señor de más edad llegó a una de las puertas y nos guió a la sala de espera de la clínica, donde estuvimos goteando agua durante unos minutos hasta que el caballero y su esposa nos invitaron a su vivienda. Resulta que los habíamos despertado de su siesta y los sorprendimos. Fidgit y yo pedimos disculpas, aunque dijeron “no hay problema”, y hablamos y bebimos mate el resto de la noche mientras la tormenta rugía fuera. Cristina y Antonio acabaron ofreciéndonos una cama por la noche y construyendo un fuego para que pudiéramos secar nuestra ropa empapada.

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Por la mañana, la lluvia se había disipado, así que empacamos, dijimos adiós, y seguimos caminando, con el peso añadido de algunos regalos de la pareja. No nos sentimos pesados, ya que el cielo cubierto y brisa más fresca hizo excelente para caminar. Antes de que lo supiéramos, estábamos a 10 km de Portrerillos a las 5 p.m. Hablamos sobre si deberíamos acampar fuera de la ciudad, o empujar y reunirnos con una conexión que tuvimos allí. Ambas decidimos que queríamos empujar hacia delante. Nuestros pies casi se sublevaron, pero llegamos al pueblo justo después del anochecer y conocimos a Alejandra y su marido en su casa.

7Nos dieron una cálida bienvenida y nos mostraron una habitación en la que nos podíamos quedar, luego nos dejaron duchar antes de la cena. Todos cenamos juntos y hablamos de muchas cosas. Disfruto de estar en presencia de personas de ideas afines, aventureros, y al día siguiente tuvimos muchas discusiones reflexivas. Fidgit y yo aprendimos que la pareja (Alejandra y Koky) había comenzado sus negocios casi por accidente, arreglando PFDs gastados, y ahora hacen muchos de los PFDs vendidos en Argentina. Nos hubiera gustado quedarnos más tiempo, pero habíamos hecho planes para conocer a nuestro amigo Pablo (de Mendoza) cerca de Uspallata, 40+ kilómetros en el camino.

814Salimos de Portrerillos por la mañana para caminar por el abandonado Ferrocarril Transandino junto a Río Mendoza. Los carriles del ferrocarril nos llevaron a lo largo del fondo del valle y después de un aterrador crucero cruzando, pasando de lazo de ferrocarril a lazo de ferrocarril con aire entre, pusimos en marcha el campamento para la noche. El viento se calmó y dormimos bien. Al día siguiente, caminamos principalmente a lo largo de la carretera para entrar en Uspallata, y era hermoso paisaje pero aburrido a pie. Dejamos Uspallata después de resupplying y nos dirigimos a una residencia de artista fuera de la ciudad donde planeamos conocer Pablo y su familia. Llegamos antes que ellos y hablamos con el artista por un tiempo, y cuando Pablo y su familia llegaron, recorrimos los terrenos para ver todas las obras que habían sido construidas. El artista y sus hijas ponen tiempo y energía en cada uno, y se muestra; Todas las piezas eran hermosas a su manera.

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13Dejamos el Jardín de Arte, como lo llamaron, tarde en el día y caminamos por otros 10 km o así a las primeras RUINAS de INCAN que hemos encontrado! Según la mayoría de la gente que hemos hablado, así como la historia que hemos aprendido, los incas construyeron su camino tan al sur como Uspallata. Así que estamos oficialmente en territorio inca. Los antiguos caminos incas se extienden desde Argentina hasta Ecuador y son Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Esperamos poder seguirlos de cerca, al menos hasta Cusco, Perú. Acampamos cerca de las ruinas de un Tambillo / Tambo, o un área que los incas construyeron para guardar cosas para uso futuro. Yo lo compararía con un kiva en el suroeste americano, aunque mucho más grande.

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A la mañana siguiente, nos dirigimos hacia el norte por la carretera. Me estaba preparando para nuestro primer largo tramo seco – 100 km. Mientras caminábamos, vimos un camión parado en la distancia. Pasó un rato y luego siguió adelante. Cuando nos acercamos a donde el camión se había detenido, nos encontramos con un gran santuario con muchas botellas llenas de agua apiladas alrededor. Estos santuarios son para un santo folclórico llamado Difunta Correa – buscarla. Pudimos utilizar algo de esta agua para ayudarnos a través del día siguiente de la caminata por la carretera. La mañana siguiente nos encontramos con otro santuario de la Difunta Correa cerca del Parque Nacional Leoncito y pudimos conseguir agua para el siguiente día de caminata hasta que llegamos a una estación de Gendarmería, y los hombres allí nos dieron agua. Pudimos llegar a la ciudad de Barreal. Es increíble lo que las cosas aparecen en el momento justo en nuestro viaje.

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One thought on “Tupungato to Barreal

  1. Rosalía Zunilda Fellay says:

    What a pleasure yo read your everyday experience and also to know places / nice people of my country. Take care, God Blessed you both!!!!

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