The End of Season Two: Pisac to Abancay


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Written by Neon

Fidgit and I were able to rest in Cusco. A big part of going into Cusco from Pisac for us was to get a backlog of work done so we could have fewer stressors in the last section. Pisac had been our original end goal, but arriving there a month ahead of schedule, we decided to push on after our ‘work break’ in Cusco.

The Sacred Valley spread before us as we walked out of Pisac and across corn fields of varying heights. The Peruvian farmers help each other plant crops and share their equipment, so each field was planted at a slightly different time. We passed field after field and through the small towns that dotted the valley floor. I was on a mission: to get to Aguas Calientes and see what Incan ruins I could along the way. I wasn’t terribly excited that our track swooped south after that, so I tried to stay positive, keeping my sights on the most northerly point we would reach.

Along the valley floor, we were able to see some amazing ruins, including salt mines that have been in use since Incan times, the Ollantaytambo ruins, and ruins spread along the valley along Rio Vilcamayo/Urubamba. These were some amazing highlights during an otherwise tension-filled section. Fidgit and I, even with a week’s “rest” in Cusco, were struggling. I no longer had the energy to work with another person in most capacities, and from how she reacted to many things I could only assume she didn’t either.

Fidgit and I are both stubborn women, and sometimes (read: nearly all times) we go well beyond the limits of what a normal human being would attempt in many capacities. We had been in new territory for me for a while, and I was dangerously close to toeing the line between my growth zone and my panic zone. As I edged along that line, I had to work with being physically and mentally exhausted, as well as working with another person and their struggles. Some days felt like pure drudgery, usually with an outburst thrown in for extra wear and tear.

On the other hand, I was SO grateful during our last section to have so many beautiful and wondrous things to see. We walked along the Sacred Valley to Aguas Calientes, got to pretend to be statues for the passing tourist trains, remember what it was like to be in a forest again, and re-learn that bugs exist after being in high/dry places for so long. As we descended into the forests after Aguas Calientes, I was so relieved to have an easy to follow track for a while. It was nice to be walking along and letting my mind go blank for a while. We visited some hot springs that had a pet parrot, then walked along the Salkantay Trail for a while, seeing the areas and prices set up purely for tourists.

As we neared the town of Yanama, Fidgit and I had some amazing vistas of nearby mountains. We stopped for lunch in Yanama, which has a small store with a little bit of everything a local would need. The town is situated at the end of a road, so we made our way back onto trail. The trail took us up along cliffs and passed some mine entrances (we never did find out what they were mining) to a pass and then we began an immediate descent into a jungly valley, dropping 1,000 meters before setting up camp for the night and another 1,000 meters to the river at the base of the valley the next morning.

We were nearing the ruins of Choquequirao, and I was inadvertently nearing my breaking point. As I awaited Fidgit at the bottom of the 2,000-meter descent, I was looking forward to telling her what I had seen and about the guides I had spoken to. When she did arrive, she breezed right past my seat. When I caught up to her along the valley floor, all she said was “GO!” so I went. I was frustrated and confused and hurt and beyond my capacity to continue these negative interactions, so when we met up once again for lunch, I told her as much. Fidgit took what I said to mean I was done with our journey entirely, so we ended up not walking together for a couple of days. I stopped by the Choquequirao ruins and was able to make my way into the next town.

In the town of Cachora, Fidgit and I met back up and discussed how we could move forward. We ended up walking to Abancay, where I stopped and she kept walking for a few more days. I was so mentally and physically exhausted by this point that I laid in bed for two days straight. It felt like all the effort I could muster to get up for food and to make sure I drank water over those days- I’ve never felt that depleted before.

I was relieved for my season to be over and to be able to get the rest I had so badly needed for too many months at this point. I was also quite useless and didn’t care, which surprised me- I can usually muster up some sort of motivation. After a few days, I ventured out again and was feeling better though still definitely ready to have some time off. I went out and got some ice cream and sunshine the next day as well, and then we headed back to Cusco to rest some more and wait for our friends and family to arrive for a planned Machu Picchu tour.

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Walking along the corn fields in the Sacred Valley

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Taking a break along the trail

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Finding routes in the Sacred Valley

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The salt ponds

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Rio Urubamba is highly polluted from the nearby towns

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Visiting the Ollantaytambo Ruins, a nice woman took this photo for me.

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Continuing north along the Sacred Valley

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Fidgit gets to interact with some ruins

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Walking past more ruins

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Pausing to let a tourist train pass

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Walking in the rain

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Taking a break at some hot springs along the way

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Going up and over

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Fidgit looks out on the valley we came up

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Walking into Yanama

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Looking back at the trail

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A view into a mine hole

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The pass

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Beginning the 2,000-meter descent

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Going down and down

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Found a new friend along the river

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Choquequirao from above

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Ice cream in Abancay


TEl final de la segunda temporada: Pisac a Abancay

Traduccion por Henry Tovar

Escrito por Neon

Fidgit y yo pudimos descansar en Cusco. Una gran parte de ir a Cusco desde Pisac para nosotras fue hacer un trabajo atrasado para poder tener menos factores de estrés en la última sección. Pisac había sido nuestro objetivo final original, pero al llegar allí un mes antes de lo previsto, decidimos continuar después de nuestro “descanso laboral” en Cusco.

El Valle Sagrado se extendió ante nosotros cuando salimos de Pisac y atravesamos campos de maíz de diferentes alturas. Los agricultores peruanos se ayudan mutuamente en la siembra de cultivos y comparten sus equipos, por lo que cada campo fue plantado en un momento ligeramente diferente. Pasamos campo tras campo y por las pequeñas ciudades que salpicaban el fondo del valle. Tenía una misión: llegar a Aguas Calientes y ver qué ruinas incas podría hacer en el camino. No estaba terriblemente emocionado de que nuestra pista se volviera hacia el sur después de eso, así que traté de mantener una actitud positiva, manteniendo mi vista en el punto más al norte que alcanzaríamos.

A lo largo del valle, pudimos ver algunas ruinas increíbles, incluidas las minas de sal que han estado en uso desde la época incaica, las ruinas de Ollantaytambo y las ruinas diseminadas a lo largo del valle a lo largo del río Vilcamayo / Urubamba. Estos fueron algunos aspectos destacados sorprendentes durante una sección llena de tensión. Fidgit y yo, incluso con una semana de “descanso” en Cusco, estábamos luchando. Ya no tenía la energía para trabajar con otra persona en la mayoría de las capacidades, y por la forma en que reaccionó ante muchas cosas, solo pude asumir que ella tampoco.

Fidgit y yo somos mujeres obstinadas, y algunas veces (léase: casi todas las veces) vamos mucho más allá de los límites de lo que un ser humano normal intentaría en muchas capacidades. Hemos estado en un nuevo territorio para mí por un tiempo, y estaba peligrosamente cerca de cruzar la línea entre mi zona de crecimiento y mi zona de pánico. A medida que avanzaba por esa línea, tuve que trabajar con agotamiento físico y mental, así como trabajar con otra persona y sus luchas. Algunos días se sintieron como un trabajo pesado y monótono, por lo general con un estallido de desgaste extra.

Por otro lado, estaba TAN agradecido durante nuestra última sección por tener tantas cosas maravillosas y maravillosas que ver. Caminamos por el Valle Sagrado hasta Aguas Calientes, fingimos ser estatuas para el paso de trenes turísticos, recordamos cómo era estar en un bosque otra vez, y volvemos a aprender que los insectos existen después de estar en lugares altos / secos por lo que largo. Cuando descendimos a los bosques después de Aguas Calientes, me sentí muy aliviado de tener una pista fácil de seguir por un tiempo. Fue agradable caminar y dejar que mi mente se quedara en blanco por un tiempo. Visitamos algunas aguas termales que tenían un loro mascota, luego caminamos por el Sendero Salkantay por un tiempo, viendo las áreas y los precios establecidos exclusivamente para los turistas.

Cuando nos acercábamos a la ciudad de Yanama, Fidgit y yo tuvimos unas vistas increíbles de las montañas cercanas. Paramos para almorzar en Yanama, que tiene una pequeña tienda con un poco de todo lo que un local necesitaría. La ciudad está situada al final de una carretera, así que volvimos a la senda. El sendero nos llevó a lo largo de los acantilados y pasó algunas entradas de la mina (nunca descubrimos lo que estaban extrayendo) a un pase y luego comenzamos un descenso inmediato a un valle jungly, cayendo 1.000 metros antes de establecer el campamento para la noche y otro 1,000 metros al río en la base del valle a la mañana siguiente.

Nos estábamos acercando a las ruinas de Choquequirao, y me estaba acercando inadvertidamente a mi punto de quiebre. Mientras esperaba a Fidgit en el fondo del descenso de 2.000 metros, tenía muchas ganas de contarle lo que había visto y las guías con las que había hablado. Cuando llegó, pasó rápidamente junto a mi asiento. Cuando la alcancé a lo largo del valle, todo lo que ella dijo fue “¡VAYA!” así que fui. Estaba frustrado y confundido y herido y más allá de mi capacidad para continuar estas interacciones negativas, así que cuando nos encontramos nuevamente para almorzar, le dije lo mismo. Fidgit tomó lo que dije que significaba que había terminado con nuestro viaje por completo, así que terminamos caminando juntos durante un par de días. Pasé por las ruinas de Choquequirao y pude hacer mi camino hacia la próxima ciudad ..

En la ciudad de Cachora, Fidgit y yo nos reunimos una copia de seguridad y discutimos cómo podríamos seguir adelante. Terminamos caminando hacia Abancay, donde me detuve y ella siguió caminando durante unos días más. Estaba tan exhausto mental y físicamente por este punto que me acosté en la cama durante dos días seguidos. Me sentí como todo el esfuerzo que pude reunir para levantarme para comer y para asegurarme de que bebía agua en esos días. Nunca antes me había sentido tan agotado.

Me sentí aliviado de que mi temporada terminara y de poder obtener el descanso que tanto había necesitado durante muchos meses en este momento. También fui bastante inútil y no me importó, lo cual me sorprendió: generalmente puedo reunir algún tipo de motivación. Después de unos días, me aventuré a salir de nuevo y me sentía mejor, aunque definitivamente estaba listo para tomarme un descanso. Salí y tomé un poco de helado y sol al día siguiente, y luego nos dirigimos a Cusco para descansar un poco más y esperar a que nuestros amigos y familiares llegaran a un viaje a Machu Picchu.

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Caminando por los campos de maíz en el Valle Sagrado

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Tomando un descanso a lo largo del camino

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Encontrar rutas en el Valle Sagrado

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Los estanques de sal

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Río Urubamba está altamente contaminado de las ciudades cercanas

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Al visitar las ruinas de Ollantaytambo, una mujer amable tomó esta foto para mí.

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Continuando hacia el norte a lo largo del Valle Sagrado

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Fidgit consigue interactuar con algunas ruinas

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Caminando más allá de las ruinas

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Hacer una pausa para dejar pasar un tren turístico

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Caminando en la lluvia

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Tomando un descanso en algunas aguas termales a lo largo del camino

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Subiendo y subiendo

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Fidget se asoma al valle donde salimos

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Caminando hacia Yanama

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Mirando hacia atrás en el camino

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Una vista en un agujero de la mina

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El paso

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Comenzando la bajada de 2,000 metros

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Bajando y bajando

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Encontré un nuevo amigo a lo largo del río

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Choquequirao desde arriba

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Helado en Abancay

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