Seno Moor

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Ea un paisaje de ilusión. No podia ser verdadero. A cada minuto asomaba el sol; se oscurecía el cielo; llegaban gotas de lluvia; aristas de nieve; volvía el sol.
~Nicolas Mihovolovic

Walking around the senos (gulfs) of southern Chile has simplified navigation in this first month of walking. Since Punta Arenas our greatest challenge in terms of terrain was passing between two columns of mountains, up the wide Azocar valley.

We had seen the seaside range for some days as we approached along the coast, watching how the mountains held the clouds, creating their own weather. That here the snow holds on the south facing slopes (the opposite of what we are accustomed to in North America). Departing from Manuel’s remote estancia, we passed a 130 house, on whose walls are marked the names and information of many who have passed over the years.


The Dinivar house, where folks come by foot, horseback, and kayak

From there, there were no huella, trails, or even animal tracks to follow for a solid stretch. From the old house we set off around lakes and atop turba, a combination of varieties of peat mosses, thick and soft. It ran much deeper than we could sort, layering on top of itself and holding reflective pools of water everywhere in which tiny life thrived.

Turns out, these peat-lands are a fascinating place, it grows at a rate of 1 mm per year. This particular area must be many thousands of years old. It is truly fascinating stuff. Read up!


One of the many varieties of plant-life comprising the peat mire

We wondered at Chile’s plan to build a road through here. While we laughed at the futility of trying to build a road on this surface, also wondered at how this pristine, remote land would be handle construction, autos, and fumes. We had just seen the road some 20 km back, inching toward the hidden valley. We debated the gains and losses and then wondered why Chile wanted to develop a road there in the first place?


Such variety of minuscule life

The constant, deep peat made walking and sleeping on the ground (we wondered if this is where the idea of memory foam mattresses came from) a very soft and tiring affair, slowing progress notably. For every step forward we sunk in, 2 steps forward 1 step back. Early on we learned that down along the river was a bog and even more difficult to cross so we maintained a higher ground along the east side of the wide valley.


Peat moor and mountains

We were navigating between the pools. What looked like round grey rocks from afar were actually tufts of turba. In fact, for a day and a half we encountered nothing solid except the thick groves of trees which grew along the feeder streams running from the mountains down into the valley below.


Neon, navigating the bottom of one such crossing

We had to crash through these thick growths, stabbed by branches and spiny leaves, by the end our legs were covered in micro abrasions. We learned to make sure there was nothing loose outside our packs, then put our heads down, and crashed forward, down and then up steep banks of pliant mosses, hoping the shrubs would hold.

Eventually we had to cross the valley and spent an hour wading waist deep through a bog in the rain. Neon, ever the more agile, walked on ‘stilts’, the tall tufts of grass growing to just above the water. I am not so balanced.



Can you spot the Neon in her natural environment? She was about 5 meters away when I snapped this picture.

When we came upon cow paths, we were jubilant. We found a stream and assumed it flowed out to the sea. Following it some way along, we realized that while one might THINK a river of water so close to the sea would run into the sea, these did not. In fact, it poured back into the boggy purgatory which we had only just escaped. We quickly backtracked and by mid-day the next day, found our way back to the coast.

We rejoiced to encounter solid ground and again moved quickly along the water’s edge, passing a beautiful, ghostly estancia. Across the canal, a curtain of rain drew across peaks lit by evening sun. Before us, worn wood houses, lush green grass, a curtain billowed through panes of broken glass. Could this place be real? Why would anyone leave here? Horses grazed peacefully in the field.

Along the coast we saw the first signs of peat farming, bags of the variety we had come to call “brain coil” were stacked along the beach, dirt paths were cut into the mire just beyond the trees and trickles of water drained from the bog into the sea.

I hope the country can see far enough ahead, or the land continues to be inaccessible and ass-kicking enough to protect least some tracts.

I wondered, if more people aspire to hike like this, how soon before we need an established trail through these areas to protect this ecosystem from us? In this way I found an angle from which to be grateful for getting our asses handed to us down out there.

As has become the pattern of the lengths between town, we went from wilderness to huella, huella to rough dirt road, and finally dirt road to developed dirt road. This usually leads to the back way into town.

We push the kilometers on the road walk as we were running quite low on food.

One evening, laying in a sand pit beside the road with our feet up on our packs, a work van flew past. We heard the vehicle stop and then reverse itself, the engine hummed inquisitively. The van reappeared and the driver indicated whether we wanted a ride. While we would not accept it, these offers really mean something to us.

Human kindness gives sustenance in a way I cannot explain. It feeds me hope. Puts a pep in my step after a long day on a hard road. From these experiences I would say a few things, dear reader:
1) If you see someone walking along a dirt road, slow down as you pass them (this minimizes the dust cloud you kick up at them)
2) Wave, it might be the most interesting thing their bored minds have seen in the last few hours.
3) If they seem safe, you can offer a ride, even if they say no, it IS appreciated.
4) If you really feel like going above and beyond, offer them food or a drink.


Thank you, Erratic Rock!

We had a wonderful rest at Erratic Rock in Puerto Natales these past few days. They do an incredible job of providing a full package experience for visiting trekkers, from accommodations to transportation and guides in Torres del Paine. What I have enjoyed most is the community they cultivate.
Also, the burritos at Base Camp.
…ALL the burritos.



Senor Moor

Traducción por Henry Tovar

“Era un paisaje de ilusión. No podía ser verdadero. A cada minuto asomaba el sol; se oscurecía el cielo; llegaban gotas de lluvia; aristas de nieve; volvía el sol.”

Nicolas Mihovolovic

Caminar por los senos (Golfos) del sur de Chile ha simplificado la navegación en este primer mes a pie. Desde Punta Arenas nuestro mayor desafio en términos de terreno pasaba entre dos columnas de montañas, hasta el amplio Valle Azocar.

Habíamos visto la gama junto al mar por algúnos días mientras nos acercabamos a lo largo de la costa, viendo cómo las montañas sostienen las nubes, creando su propio clima. Que aquí la nieve mantiene en las laderas orientadas al sur (lo contrario de lo que estamos acostumbrados en América del Norte). Saliendo de la estancia remota de Manuel, pasamos por una casa de 130, en cuyas paredes están marcados los nombres e información de muchos que han pasado por allí a lo largo de los años.


La casa Dinivar, donde los chicos viene a pie, a caballo y en kayak

A partir de ahí, no hubo huella, senderos, o incluso huellas de animales a seguir para un tramo sólido. De la antigua casa nos ponemos en marcha alrededor de los lagos y la cima de la turba, una combinación de variedades de musgos de turba, espesos y suaves. Corrí mas profundo de lo que pudimos clasificar, una formación de capas en la parte superior de la misma y piscinas llenas de agua reflectiva en donde vida diminuta prosperó.

Resulta que esta tierras son un fascinante, crecen a un ritmo de 1mm por año. Esta área en particular debe ser de unos miles de años de antiguedad. Es realmente una cosa fascinante. Lean acerca de ello!


Una de las tantas variedades de plantas que compriment los fangos de turba

Nos preguntamos en el plan de Chile de construir una carretera a través de aquí. Mientras nos reimos de la futilidad de tratar de construir una carretera en esta superficie, también me pregunto cómo esta tierra prístina aguantaria la construcción, autos y el humo. Acabamos de ver la carretera unos 20 km atrás, avanzando hacía el valle escondido. Debatimos las ganancias y pérdidas, y luego nos preguntamos por qué Chile quería desarrollar un camino allí en primer lugar.


Una vasta variedad de vida minuscula

La constante, turba profunda hecha para caminar y dormir en el suelo (nos preguntamos si esto es donde la idea de colchones de espuma con memoria vienen) un asunto muy suave y agotador, un freno a el progreso notable. Por cada paso adelante que hundimos, 2 dos pasos adelante y uno hacia atrás. Desde el principio supimos que a lo largo del río era un pantano y aún mas dificil de cruzar, asi que mantuvimos un terreno más alto a lo largo de este valle ancho.


Fangos de musgos y las montanas

Estabámos navegando entre las piscinas. Lo que parecían rocas grises redondas de lejos eran en realidad matas de turba. De hecho, durante un día y medio que nos encontramos nada sólido, exepto los gruesos bosques de árboles que crecian a lo largo de las corrientes de alimentación que va desde las montañas hacia el valle abajo.


Neon ,navegando el interior de este tipo de cruces

Hemos tenido que chocar a través de estos crecimientos de espesor, apuñalado de ramas y hojas espinosas, al final nuestras piernas estaban cubiertas de micro abrasiones. Aprendimos a asegurarnos de que no habia nada suelto afuera de nuestras mochilas. Luego a poner nuestras cabezas hacia abajo y movernos hacia delante, abajo y luego hacia arriba en encarpadas orillas de musgos flexibles, esperando que los arbustos se mantengan.

Al final tuvimos que cruzar el valle y pasamos una hora vadiando hasta la cintura a través de un pantano de lluvia. Neon, siempre es más ágil. Caminaba sobre ´´zancos´´, los mechones altos de hierba que crece hasta justo por encima del agua. No soy tan equilibrada.


Puedes ver a Neon en su ambiente natural? Estaba a unos 5 metros lejos de mi cuando tome esta foto.

Cuando nos encontramos con caminos de vaca, estábamos en júbilo. Encontramos un arollo y supusimos fluía hacia el mar. Siguiendolo por un un tiempo, nos dimos cuenta que puedes pensar que un río de agua tan cerca del mar correría hasta el mar, pero este no lo hacia. De hecho, se vierte de nuevo en el purgatorio del cual había escapado. Rápidamente retrocedimos y al medio día del día siguiente, encontramos el camino de regreso a la costa. Nos alegramos de encontrar tierra firme y otra vez pasaron rápidamente a lo largo de la orilla del agua, que pasa a una hermosa estancia, fantasmal. Al otro lado del canal, una cortina de lluvia se dibujó a través de picos iluminados por el sol de la tarde. Ante nosotras, casas de madera desgastadas, hierba verde, una cortina se elevaba a través de paneles de vidrio roto. ¿Podría ser real este lugar? ¿por qué alguien se iria de este lugar? Los caballos pastaban tranquilamente en el campo.

A lo largo de la costa vimos las primeras señales de cultivo de turba, bolsas de la variedad que decidimos llamar ¨bobinas de cerebro´´ se apilan a lo largo de la playa, caminos de tierra se cortaron en el fango más allá de los árboles y chorritos de agua que drenan el pantano hacia el océano.

Espero que el país pueda ver lo suficiente por adelante, o la tierra continue siendo suficientemente inaccesible y patea traseros para proteger algunos caminos al menos.
Me preguntaba, si más personas aspiran a caminar así, ¿con qué antelación necesitamos una pista establecida a través de estas áreas para proteger el ecosistema de nosotros mismos? De esta manera me encontré un angulo desde el cual estaba agradecida por conseguir que nuestros traseros llegaran hasta aquí.
Como se ha convertido en el patrón de las longitudes entre los pueblos, pasamos de la naturaleza salvaje a huella, huella de camino de tierra aspera, y finalmente al camino de tierra aspera a camino de tierra desarrollado. Esto por lo general lleva a el camino de vuelta al pueblo.

Empujamos los kilómetros en la caminata por la carretera ya que nos habiamos quedado cortas en alimento.

Una noche, recostadas en un cumulo de arena al lado de la carretera con nuestros pies sobre nuestros bolsos, una camioneta de trabajo pasó volando. Escuchamos la parada del vehículo y luego ir en reversa, el motor sonaba curiosamente. La camioneta volvío a aparecer y el conductor nos indico si queriamos un aventón. A pesar de que no las aceptaremos, estas ofertas realmente significan algo para nosotras.

La bondad humana da el sustento de una manera que no puedo explicar. Me alimenta de esperanza. Revitaliza mis pasos después de un alrgo día de camino dificil.
A partir de estas esperiencias me gustaría decir algunas cosas, querido lector:
1) Si ves a alguien caminando a lo largo de un camino de tierra, ve mas despacio a medida que lo pases (esto minimiza la nube de polvo que empujas hacia ellos cuando pasas)
2) Saluda, quizás sea lo más interesante que sus mentes aburridas puedan a ver visto en horas.
3) Si parece seguro, puedes ofrecer un aventón, incluso si dicen que no, se aprecia.
4) Si realmente te sientes con ganas de ir mas allá, ofreceles comida o bebidas.
erratic-rock-hostelTuvimos un maravilloso descanso en Eratic Rock en Puerto Natales estos últimos días. Ellos hacen un trabajo increíble de proporcionar una experiencia de paquete completo para visitar a los excursionistas, desde alimento hasta el transporte, y guías a las Torres del Paine. Lo que he disfrutado más es la comunidad que cultivan. Además, los burritos en el campamento base.
… todos los burritos.



2 thoughts on “Seno Moor

  1. janicecessna says:

    Hi ladies! I just spent the last hour reading up on your adventures over the past 6+/- weeks and am greatly enjoying following along from home. I applaud your daily triumphs and discoveries — it’s touching to see you making spiritual connections with the land and its people. Plus, I’m having fun charting the place names in your posts on Google Maps. Keep up the great work. You are inspiring.

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