Torres del Paine


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roadwalkFrom Natales it was a 2 day road walk to the park. On the way we camped alongside a lovely river in a grove of trees and here had our first encounter with the supposed “Sendero de Chile.” It appears the Chilean funding for this project extended as far as making a few markers which are scattered across the country. There was no actual trail except that which had been made by cattle and, hear you me, we have hiked many cow paths in these first months and this was among the worst. We walked on it for about 5 minutes one morning before returning to the road.

Soon we approached the border of the park, watching the jagged peaks and soaring granite walls loom ever higher. Grey Glacier was a heaving mass to the west of the peaks. I’ve never seen a glacier so large.

girl staffWe entered the park via Rio Serrano where we picked up a food drop which Angelo had kindly left with the guardaparques (park rangers) at the entrance gate. I was thrilled to find it staffed by 3 young women and commented on it. They were all proud to be employed there. “Pero aqui ves el machismo de Chile,” one explained to us after some conversation. The park service employs women at the gates, but the back-country camps and land management is all male staff.

Heading into one of the most famous parks, we saw few and small groups as we climbed gently along the tail of the “Q” loop, along Rio Grey. We had determined to cut up into the park  and then follow the popular “W” route, traveling east along the impressive south face of the cluster of peaks.

We were awe struck by the melt water lakes, a glacial blue, lighter than the sky. They capture this shade because of the sediment coming from the glaciers, referred to as “rock flour.” Milky and bright.glacier blue

Campsites in the park must be reserved ahead of time, and with it being their peak season, we were unsure as to whether and where we might camp. In the park, there is an interesting mix of private “camps” with restaurants, hotels, camping, wifi and all possible amenities, and the park campsites which are free and must be reserved. These also have a designated cooking area and each are staffed by a ranger with whom you must check in.

These young men were very friendly and flexible, clearly enjoying their summer staff positions, chatting with the visitors from all corners of the globe. Here in these campsites were dozens upon dozens of people. Our Hyperlite Mountain Gear Ultamid 2 person tent, besides being a durable and spacious home, here also served to sift through the droves of visitors (many in rented tents) and those more serious about lightweight travel sought us out to ask about it. By these means we met Jan and Rese, European American transplants who were beginning down the path of lightweight travel.

We hiked together the next day, sharing stories and enjoying the abundant wildflowers as the tone of the earth changed. We trekked up the climb to the Torres campsite and made dinner, chatting with the crew of campers.

New Years

Photo Credit: Jan Rous

The next morning we made the steep climb up to the lookout. As we perched on a rock overlooking the lake at the base of the Torres, the Sunrise Scotsman popped up from among the boulders, having been there since 4 am, he had brought his sleeping bag and waited out the cloudy morning for a clear view of the soaring spires. We sat chatting and enjoying the spectacular view just as Jan and Rese arrived. Together we enjoyed the New Years Eve companionship in a truly spectacular mountain bowl.

 

By 11 am we were back down at our campsite; we broke everything down and trekked on eastward, out across the opening planes and along a dirt road (ripia) above Rio Paine, past some mighty waterfalls.

Though within the park the Macho Canyon Trail was very solitary, we saw not a single other hiker, unlike on the W, where we passed at least 50 people in a matter of hours. We spent New Years camped at Lago Azul and were invited in to a New Years celebration of local staff and a cycling group from Tennessee (and 1 Oregonian). Again, the holiday brought us the miracle of abundant food and warm, charming company.

In pursuing this journey and engaging with people along the way, I find myself well placed in the flow of life. Meeting just the right people at just the right moment. They could be called a “coincidence” or a “miracle.” Whatever your word for it, we encounter it with astounding regularity out here. And so, northward.

Torres de Paine

Traducción por Henry Tovar

roadwalkDesde Natales era un camino a pie de 2 días al parque. En el camino acampamos junto a un hermoso río en un bosque de árboles y aquí tuvimos nuestros encuentro con el supuesto ´´Sendero de Chile´´. Parece que la financiación de Chile para este proyecto se extendió hasta hacer algunos marcadores que se encuentran dispersos en todo el país. No había ningún rastro real excepto lo que habían sido hechos por el ganado y creanme, hemos ido de excursión por muchos caminos de vaca en estos primeros meses y este fue uno de los peores. Caminamos en él durante unos 5 minutos una mañana antes de volver a la carretera.

Pronto nos acercamos a la frontera del parque, viendo los picos dentados y los altos muros de granito que se ciernen cada vez mas altos. el glaciar Grey era una masa pesada al oeste de los picos. Nunca he visto un glaciar tan grande.

girl staffEntramos en el parque a través del Río Serrano donde recogimos una pausa de alimentos que Angelo amablemente había dejado con los guarda bosques en la puerta de la entrada. Yo estaba encantada de haberlo encontrado atendido por 3 mujeres jóvenes y comentar al respecto. Todos estaban orgullosos de ser empleadas allí. ´´pero aqui ves el machismo de Chile´´, explicó uno de ellos a nosotros después de un poco de conversación. El servicio de parque emplea a las mujeres a las puertas, pero los campos y el manejo de la tierra es todo personal masculino.

De cara a uno de los parques más famosos, vimos pocos y pequeños grupos mientras subiamos con cuidado a lo largo de la cola del bucle ´´Q´´, a lo largo del río gris. Habíamos decidido cortar en el parque y luego seguir la popular ruta ´´W´´, viajando hacía el oeste a través de la impresionante cara sur del grupo de picos.

Estábamos impactadas por los lagos de agua derretidos, de un azul glacial, más ligeros que el cielo. Captan esta sombra debido a los sedimientos procedentes de los glaciares, que se refieren como ´´polvo de roca´´. Lechosos y brillantes.

glacier blue

Los camping en el parque deben ser resevados con anticipación, y aparte de eso es la temporada alta, no estabamos seguras si podiamos o donde podiamos acampar. En el parque, hay una interesante mezcla de ´´campos´´ privados con restaurantes, hoteles, camping, wifi y todas las comodidades posibles, y los campings del parque que están libres y deben ser reservados. Estos también tienen una zona de cocción designada y cada uno son atendidos por un guarda con el que se debe registrar.

Estos jóvenes eran muy amables y flexibles, claramente disfrutando de sus puestos personales de verano, a charlar con los visitantes de todos los rincones del mundo. Aquí en estos campings estaban encima de docenas de docenas de personas. Nuestra tienda de campaña Hyperlite Mountain Gear Ultamid para dos personas, además de ser un hogar amplio y duradero, aquí también sirvió para tamizar a través de las hordas de visitantes (muchos con carpas alquiladas) y los mas serios acerca de un viaje mas ligero nos preguntaro acerca de ello. Por este medio nos encontramos con Jan y Rese, transplantes americanos europeos que se iniciaban en el camino de el viajar ligero.

Hicimos una excursión juntos al día siguiente, compartiendo historias y disfrutando de las flores silvestres abundantes como el tono de la tierra cambió. Caminamos hasta la subida al camping Torres e hicimos la cena, charlando con el equipo de campistas.

New Years

Al a mañana siguiente hicimos las subida empinada hasta el mirador. Al tiempo que hemos posado en una roca con vista al lago en la base de las torres. El amanecer escocés apareció entre las rocas, después de haber estado allí desde las 4 am, habíamos llevado el saco de dormir y esperamos afuera en la nublada mañana para una visión clara de los chapiteles. Nos sentamos charlando y disfrutando de la vista espectacular al tiempo que Jan y Rese llegaron. Juntos disfrutamos de la compañia de fin de año en un tazón de montaña verdaderamente espectacular.

A las 11 horas estábamos de vuelta a nuestro campamento; recogimos todo y caminamos en dirección este, hacia afuera a través de los planos de apertura y a lo largo de un camino de tierra (ripia) por encima de Río Paine, mas allá de algunas cascadas poderosas.

Aunque dentro del parque del camino del Macho Cañon era muy solitario, no vimos ni un solo excursionista, a diferencia del ´´W´´, donde pasamos al menos 50 personas en cuestión de horas. Pasamos el año nuevo acampando en Lago Azul y fuimos invitadas a una celebración de año nuevo del personal local y un grupo de ciclistas de tennessee (y 1 Oregoniano). Una vez más, la fiesta nos trajo el milagro de la abundante comida y una cálida compañía, encantador.

Persiguiendo este viaje y comprometiendonos con la gente en el camino, me encuentro en buena posición en el flujo de la vida. Cumplir con las personas adecuadas en el momento justo. Se podria calificar a una ´´coincidencia´´ o un ´´milagro´´. Sea cual sea la palabra para ello, nos lo encontramos con una regularidad asombrosa aquí. Y así, hacia el norte.

 

 

6 thoughts on “Torres del Paine

  1. Mike Armstrong says:

    There is an ancient saying that I’m sure you have heard before, ” when the student is ready the teacher will appear”. . .or something like that. I am no longer surprised by their appearance in my life. I welcome it and have come to expect it. Expectations are twice enjoyed!

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