Off the Grid in Los Glaciares


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For two days we walked directly west along blue Lago Arengtino back toward the mountains and Southern Glacier fields. A few working estancias, a few abandoned. Beautiful, solitary campsites. Excerpt from journal:

The carcass of a black bull still hobbled, lies at the white picket fence. Rosebush grows wild. The gate opens at a wild tilt. We wander over rickety floors. Dusty armoires, bed frames flipped. The kitchen door-frame gapes empty. A disconnected bidet, the only furniture in the main room. We camp on the dark sand of the beach of the lake. Soft sleeping. Idyllic. Sun bleached cattle skulls watch over our sleep. Birdsong and shadows yawn across the waters and beyond.

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Neon and iceberg



By the second day we were off the used road. Where the maps show no trail was an old jeep track up the valley behind Estancia La Union. We cover ground quickly. At the crest, we look out over the burned hillside of Bahia Quemado, onto the glacier blue waters with icebergs free floating. We drop closer to the water’s edge and camp in some trees.

 

The following days go slowly. No trail, though every now and then, at the easier stretches, a cairn would appear. Never at the difficult junctures. We continued the steep up and down through valleys.

Old fence lines lay flat. Shack walls still stand. The shelves hold while the roof has collapsed. Wild cattle, their predecessors abandoned here in the early 1900s, are everywhere.  They are very different from their domesticated counterparts. Amazing masses of muscle, sleek and wary. The bulls are huge and all only interested in running from the first hint of us.

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Maybe sometimes our route went where cows couldn’t

It is their trails we follow, and jeepers, am I impressed at where cows can get to! It has become a battle cry between Neon and I, “if a cow can get there, so can we.” Or, in the more challenging moments, “don’t worry, there is poop here.” We figure, if an animal can poop there, we can at least get through.

Our minds reel and wander. What if humans adopted animal defense techniques? I would be like the birds and fly in circles screeching. Neon would be like a skunk, do a handstand and spray scents. Or like the cows, make direct eye contact, take a huge dump and then run straight up a mountain.

For us humans, it was a lot of wet feet and horseflies. One long day with relatively low mileage, we called it quits early (around 7 pm) as we came upon a small, hidden bay with a beach. We set up the tent then went down to the water, bathed and floated. Washed our clothes, lay out in the warm sun. A secret corner of paradise. Deemed inaccessible. These are the places I seek.

fossilAs we approached the end of the wilderness/unapproved leg of this journey in the park, we were relieved and feeling half wild ourselves. Mujeres silvestres. Finally there was beach again and we dropped out of the hills and walked along the water, noting all sorts of fossils in the stone, telling of 145 million years ago, before the Andes rose, when this land was beneath the Pacific.
We camped along the water just before Estancia Cristina, at the foot of a waterfall. We are honored to have borne witness to a hidden land, laden with history.

Fuera de la red los Glaciares

Traducción por Henry Tovar

Durante dos días caminamos directamene al Oestea lo largo del Lago Azul Argentino hacia las montañas y los campos del sur del glaciar. Una estancia de abajo, algunos campamentos abandonados, solitarios y hermosos. Extracto del diario:

La carcasa de un toro negro sigue cojeando, se encuentra en la cerca blanca. Rosales crecen silvestres. La puerta se abre con una inclinación salvaje. Vagamos sobre plantas raquíticas. Armarios polvorientos, marcos de cama volteados. Los marcos de la puerta de la cocina vacías. Un bidé desconectado, el único mobiliario de la habitación principal. Acampamos en la arena oscura de la playa del lago, suave para dormir. Idílico. El sol blanquea los esqueletos del ganado que vigila nuestros sueños. Canto de pájaros y las sombras bostezar a través de las aguas y más allá.

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Neon y El Iceberg

En segundo día que estuvimos fuera de la carretera utilizada. Donde los mapas no muestran ningún rastro había un viejo jeep detrás de la estancia La Union. Cubrimos el terreno rapido, en la cresta, miramos a lo largo de la ladera de Bahía Quemado, en las Agua Azules del glaciar de icebergs de flotación libre. Nos cae más cerca de la orilla del agua y el campamento de algunos árboles.

Los siguientes días pasaron lentamente. Sin rastro, aunque de vez en cuando, en los tramos más fáciles, aparecería un monticulo de piedras, nunca, en los momentos dificiles. Continuamos la empinada hacia arriba y abajo a través de valles.

Viejas lineas de la cerca se mantenian planas, paredes de chozas siguen en pie. Los estantes han aguantado mientras que los techos se han derrumbados. El ganado salvaje, sus predecesores abandonados aquí en el año 1900, estan en todos lados. Son muy diferentes a sus homólogos domesticados. Masas increibles de músculos, lisos y cautelosos. Los toros son enormes y todo sólo está interesado en que va desde el primer indicio de nosotros.

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Quizas algunas veces nuestras rutas estaban en donde las vacas no pueden ir.

Estos son los ultimos caminos que seguiremos, y jeepers, estoy impresionada hasta donde las vacas pueden llegar, se ha convertido en un grito de batalla entre Neon y yo, ´´ si una vaca puede llegar, nosotras también podemos hacerlo´´. O, en los momentos más dificiles, ´´no se preocupe, hay caca aquí´´. Nos damos cuenta, si un animal puede caca allí, por lo menos podemos conseguir a través.

Nuestra mentes vagan e imaginan. ¿que pasaría si los seres humanos adoptan técnicas de defensa de los animales? Me gustaría ser como los pájaros y volar en círculos chillando. Neon sería como un zorrillo, haria una parada de manos y esparceria escencias. O como la vacas, haria contacto visual directo, tomaria una enorme sentada y luego correria hacia arriba de una montaña.

 

Para nosotros, los seres humanos, que era un montón de pies mojados y tábanos. Un día largo con el kilómetraje relativamente bajo. Se dio por terminado temprano (a las 7pm) como llegamos a una pequeña bahía, una playa escondida. Hemos creado la tienda de campaña y luego bajamos al agua, nos bañamos y flotamos. Lavamos la ropa, y nos recostamos a tomar el sol caliente, un rincón secreto del paraíso. Considerando inaccesible. Estos son los lugares que busco.

fossilA medida que nos acercamos al final del desierto/no aprobado tramo de nuestro viaje en el parque, nos sentimos aliviados y sentir la mitad salvaje nosotras mismas. Mujeres Silvestres. Finalmente hubo playa de nuevo y se retiró de las colinas y se dirigió a lo largo del agua, teniendo en cuenta todo tipo de fósiles en la piedra, hablando de hace 145 millones de años, antes de que emergieran los Andes, cuando esta tierra estaba por debajo de la del Pacifico.

Acampamos junto al aguan justo antes de la Estancia Cristina, al pie de una cascada. Estamos honrados de haber sido testigo de una tierra oculta, cargada de historia.

 

 

 

11 thoughts on “Off the Grid in Los Glaciares

  1. Kathy says:

    I have had you on my mind all day today. Where are those brave “girls”? What wonders are they seeing today. I on the other hand am readying my taxes. Papers strewn all about me what to keep what to shed? Have fun my adventurous friends. Be safe,

    • Fidgit says:

      Kathy, your messages truly lighten our loads and lift our spirits out here. Thank you for all you do in spreading the word and encouraging us along.

  2. Clifford B. Rawley says:

    Thanks for sharing us your adventure and philosophical insights. The beauty and history of your journey are outstanding. Be careful! Cliff and Martha Rawley

  3. Henry Florsheim says:

    Love hearing about all your journeys. Feels like we are right there with you. We are so proud of you. You are amazing. Love Henry and Jaki

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