Chacabuco to Chile Chico


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2016-02-01 15.01.36It is February, we find unexpected respite in Cochrane under a cherry tree in Coce’s back yard. In the grocery stores, the first fresh fruit selection of the hike thus far. On the roads, some of the first women drivers of the Chilean South.

One evening we sat to a backyard dinner, candlelight and wine. Discussing history, balance of power, and gender equality. One of the party expressed the view that, “women support the machismo in our country. They teach it to their children,” a heated debate erupted and I dizzied trying to follow the rapid-fire Chilean Spanish.

The walls of Cafetería Nación Patagonia had the best maps in town and Coce helped us review routes and launch. It was an overcast afternoon when we headed north, toward the Reserves and parks.

In the miles that followed, Neon and I kept reflecting on and discussing the statement above. While education is the greatest of them, introspection is also a weapon against ignorance.

We road-walked to Tamango National Reserve where, as has become old hat, we had to ‘prove’ ourselves to the rangers. Each encounter is an exercise in reading the individual, to know how to explain enough but not volunteer too much. You see, unbeknownst to us, what we are doing is “impossible,” so by this point have learned to say we are walking to the next town north.

In the Reserve we encountered actual maintained trail! We quickly emerged to Valle Chacabuco and the Patagonia basecamp “estancia.” We found it a bit intimidating and decided it must have been designed by gringos because of the ostentatious scale, flagstone construction, and the fact that the buildings boasted garages; all uncommon/unheard of this far south.

We were also expected to take shoes off to go inside. This is not a hiker friendly policy. Or, rather, not a friendly policy for others around a hiker. We loitered outside most of the afternoon, hoping to catch an east bound hitch along the valley to the beginning of the next trail.

2016-02-04 16.52.08Here we met old Blue Toe. We recognized him as a long distance hiker from down the road for his swagger and his calves. He has been a wanderer for 50 years and has section hiked the Triple Crown. He began listing some of his trail friends. “Mother Goose, and, what was that asshole’s name again? Oh, yes, Ray Jardine,” he smirked good-naturedly. “His wife is beautiful but if you see him, kick him in the seat for me.” He gave us beta on the trail and handed us his map, marked precisely and teetered off with his towering pack. What Neon refers to as an OGGP [Old Guy, Giant Pack].

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When hikers explode.

Then we met Ben and Jeremy. We are always delighted to encounter other Americans adventuring off the beaten path for, as one Israeli traveler we met pointed out, “Americans usually go for vacation rather than traveling in a culture.” With them, at the last hour, we caught a ride to our goal location.

That night we enjoyed a travelers’ rendezvous with 6 of us cooking dinner together in one of the “picnic shelters” at Casa de Piedras camp. The next morning Neon and I set off up the open valley of Rio Aviles, and by that afternoon, we crossed the pass into Jeinimeni National Reserve.

0$Images$112_100_PANAP1000462JPGI continue in awe of the color and clarity of the lakes. Here the water a deep blue but so crystalline you can see the shadows of ripples dodder over pebbles in the deep.

We stayed the night in the Valle Hermoso refugio and hiked out of the reserve in the middle of the next day. Along the way, we passed one of the the cueva de los manos, a series of caves where the Tehuelche Indians painted the walls and roof, leaving negative space hand prints and other art. I made the climb and stood outside the small fence trying to peer in, disappointed to not see much from the vantage point.

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“You can go inside,” the only other 2 visitors at the cave, gently urged. I was delighted, and enjoyed a spell suspended between history and that present moment, watching clouds hurry along timeless skies.

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Valle de la Luna

Chachabuco a Chile Chico

Traducción por Henry Tovar

2016-02-01 15.01.36Es Febrero, encontramos respiro inesperado en Cochrane debajo de un árbol de cerezo en el patio trasero de Coce. En las tiendas de comestibles, la primera selección de fruta fresca de la caminata hasta el momento. En las carreteras, algunos de los primeros conductores de las mujeres del sur de Chile.

Una noche nos sentamos a una cena en el patio trasero, a la luz de las velas y con vino. Discutiendo historias, el equilibrio del poder y la igualdad de género. Algunos del grupo expresaron la opinión de que “las mujeres  apoyan el machismo en nuestro país”.  Ellas enseñan a sus hijos, “un intenso debate en erupción y me sentí mareada tratando de seguir el rápido español chileno.

Las paredes de la cafetería nación Patagonia tenía los mejores mapas de la ciudad y Coce nos ayudo a revisar  rutas y a ponernos en marcha. Era una tarde nublada cuando nos dirigimos hacia el norte, hacia las reservas y los parques.  

En las millas que siguieron, neón y yo seguimos reflejando y discutiendo la declaración anterior. Mientras que la educación es el mayor de ellos, la introspección es también un arma contra la ignorancia.  

Caminamos por la carretera hacia la Reserva Nacional Tamango, donde, como se ha convertido en algo viejo, tuvimos que “probar” a nosotros mismos a los guardas. Cada encuentro es un ejercicio de lectura de la persona, para saber cómo explicar lo suficiente pero no demasiado voluntario. Usted ve, sin saberlo nosotros, lo que hacemos es “imposible”, por lo que en este punto hemos aprendido a decir que estamos caminando al siguiente pueblo al norte.

En la reserva encontramos un camino real mantenido, rápidamente salimos a Valle Chacabuco y la Patagonia campo base nos pareció un poco intimidante y decidimos que debe haber sido diseñado por los gringos, por la escala ostentosa, la construcción de losas, y el hecho de que los edificios se jactaban con garajes, todo raro e insólito tan al sur.  

También esperábamos quitarnos los zapatos para entrar, esta no es una política amistosa para excursionistas, o más bien,  no una política buena para los demás alrededor de un excursionista.

Permanecimos afuera la mayor parte de la tarde, con la esperanza de atrapar un enganche unido al este a lo largo del valle hasta el comienzo de la siguiente pista.

2016-02-04 16.52.08Aquí nos encontramos con el viejo dedo del pie azul. Lo reconocimos como un excursionista a larga distancia de la carretera por su arrogancia y sus pantorrillas. Ha sido un vagabundo por 50 años y ha hecho la excursión de la triple corona. Empezó a publicar alguno de sus amigos del camino. “Mother Goose” y cuál era el nombre de ese idiota de nuevo?, oh si Ray Jardine, “sonrió él con buen humor.  “su esposa es hermosa, pero si lo ves, dale una patada en el trasero por mí”. El nos dio la beta en el camino y nos dio su mapa, marcado con precisión y se balanceo con su mochila imponente. Lo que Neón se refiere como un OGGP (viejo individuo con un gran bolso).

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Donde los excursionistas explotan

Luego nos encontramos con Ben y Jeremy. Siempre estamos encantados de encontrarnos con otros estadounidenses aventureros fuera de lo común, ya que, como uno de los viajeros israelí que nos encontramos señalo “los estadounidenses suelen ir vacaciones en lugar de viajar en una cultura”. Con ellos, en la última hora, cogimos un paseo a nuestra ubicación y objetivo.

Esa noche disfrutamos del encuentro para viajeros, con 6 de nosotros cocinando la cena juntos en una de las áreas de “picnic” en el campo de la Casa de Piedras. El siguiente Neón mañana y yo partimos hacia el valle abierto Rio Avilés, y por la tarde, cruzamos el pase en Reserva Nacional Jeinimeni.  

0$Images$112_100_PANAP1000462JPGContinua el temor de que el color y la claridad de los lagos. Aquí el agua es de un azul profundo, pero de manera cristalina se pueden ver las sombras de ondas cuscuta sobre los guijarros en lo profundo.

Pasamos la noche en el refugio de Valle Hermoso y una excursión fuera de la reserva en el medio del día siguiente. A lo largo del camino, pasamos uno de los de la cueva de las manos, una serie de cuevas donde los indios Tehuelches pintaron las paredes y el techo, dejando huellas negativas en los espacios y otras obras de arte. Hicimos la subida y nos quedamos fuera de la pequeña valla tratando de mirar adentro, decepcionadas de ver tanto desde el punto de vista.

2016-02-08 12.56.20“Usted puede ir por dentro”, los únicos dos visitantes en la cueva, insto suavemente. Me ha encantado, y disfrutamos de un hechizo suspendido entre la historia y el momento presente mirando las nubes apresurándose a lo largo de un cielo sin tiempo.  

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Valle de la Luna

2 thoughts on “Chacabuco to Chile Chico

  1. Bill says:

    You made me smile when You spoke of Blue Toe and his mentioning of Mother Goose; in June of last year I met PCT hikers and heard them speak of a older woman who was so very experienced, I was wowed! Later l had the honor of meeting her, truly a beautiful trail lady.
    Bill

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