Thoughts from the Road to Cholila


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We emerged from the green valleys and basins of the park into open estepas and small country towns. Villa Rivadavia is known to some as La Bolsa [The Bag]. An expression I have come to appreciate down here:

Pueblo chico, infierno grande.
[Small town, big hell.]

The road was quiet and flat, clouds muted the landscape, dampening thoughts. My mind oscillates between idle and curious. There is nowhere to run from the monotony  which comes with an undertaking like this; the only thing I see to do is acknowledge it and keep moving, keep thinking.

When are we? Where are we? What parallel are we at? 45°S. The terrain looks like South Dakota. In 90° I will be close to finishing the Continental Divide Trail. Only half the curvature of the earth to go. Overwhelmed. Can’t afford to think about that. Yet.

When do we eat again? We stop under a massive old cypress at the driveway to a shuttered estancia. Half of a rusted, hollow barrel sticks out of the dirt. It has been raining, but we are sheltered under this tree and the pattering of the drops is lovely. Yellow leaves carpet our banquet hall. We are eating the last of our food, as we will be in town within the next 6 kilometers. Roughly. Guesstimated.

Like with the rain, there is a comfort in accepting the uncomfortable. Acknowledging it opens your eyes to the subtle beauty. But I must not yield complete control to any one perspective. It is just like many of the austere landscapes we cross, I can exist here but I cannot live here.

To Cholila (2)

Arriving in Cholila, I feel the usual town fluster. We knew no one; there was a lot to do, and from here, we were looking at another several days of open, exposed road walking. This time along a highway. Yuck.

Drab creates a solid backdrop against which to contrast the bright. Finding our way to Piuke Mapu Hostel  our little world erupted into color and hope. Dario and Laura are a pair of warm-hearted dreamers. The hostel was peaceful and provided the space we needed to fulfill some obligations in the “Default World.” The weather turned back to beautiful, and I got to help a wee bit with the yoga deck they are adding to the building.

Deck Work

Dario is deeply knowledgeable and passionate about these lands. He loves this area, speaks knowledgeably about its history and is active in working to protect it. He knows everything from where to find the best ski lines to the biggest fish. He also sat down and provided us data on a little known route up the valleys behind Lago Cholila to Lago Puelo without having to touch a road.

Once again, at just the right moment, the perfect people appeared in our path and gave us just what we needed.

Pensamientos desde la carretera hasta Cholila

Traducción por Henry Tovar

 

Salimos de los verdes valles y cuencas del parque a estepas abiertas y pequeñas poblaciones rurales. Villa Rivadavia es conocida por algunos como “La Bolsa”. Una expresión que he llegado a apreciar aquí abajo:

Pueblo chicho infierno grande.

El camino fue muy tranquilo y plano, las nubes silenciaban el paisaje, humedeciendo pensamientos. Mi mente oscila entre cansancio y curiosidad. No hay ningún lugar para correr de la monotonía que viene con una empresa como esta; la única cosa que veo para hacer es reconocerlo y mantenerme en movimiento, seguir pensando.

¿Cuando estamos? ¿Dónde estamos? ¿En que paralelo estamos? 45° S. el terreno se parece a Dakota del Sur. En el 90° estaré cerca de terminar el camino de la División Continental. Sólo la mitad de la curvatura de la tierra por ir. Abrumada. No puedo darme el lujo de pensar en eso. Todavía.

¿Cuándo comeremos otra vez? Nos detenemos en virtud de un ciprés de edad masiva en el camino de entrada a una estancia cerrada. La mitad de un barril oxidado, hueco sobresale la tierra. Ha estado lloviendo, pero que estamos abrigadas bajo este árbol y el repique de las gotas es precioso. Alfombra de hojas amarillas son nuestros manteles de la sala de banquetes. Estamos comiendo el último de nuestros alimentos como vamos a estar en la ciudad en los próximos 6 km. Aproximadamente. Estimamos.

Al igual que con la lluvia, hay una comodidad al aceptar lo incomodo. Reconociendo que se abre los ojos a una belleza sutil. Pero no debo ceder el control completo desde una sola perspectiva. Es igual que muchos de los paisajes austeros que cruzamos, puedo existir aquí, pero no puedo vivir aquí.

To Cholila (2) Al llegar a Cholila, siento el agitado usual de la ciudad. No conocíamos a nadie; había mucho que hacer, y desde aquí, estábamos viendo varios días de camino expuesto caminando. Esta vez a lo largo de la carretera, Yuck.

La monotonía crea un  telón de fondo solido contra el cual contrasta el brillo. Buscando nuestro camino al Hostal Piuke Mapu nuestro pequeño mundo estalló en color y esperanza. Darío y Laura son un par de soñadores de buen corazón. El hostal era tranquilo y proveía el espacio que necesitábamos para cumplir algunas obligaciones en el “Mundo por defecto”. El tiempo se volvió hermoso de nuevo, y pude ayudar un poco con la cubierta de yoga que están agregando al edificio.

Deck Work

Darío es profundamente conocedor y apasionado de estas tierras. Él ama a esta zona, habla con conocimiento de su historia y es activo para protegerla. Él sabe todo, desde donde encontrar las mejores líneas de esquí a los peces más grandes, también se sentó y nos proporcionó datos sobre una ruta poco conocida hasta los valles detrás del lago Cholila a Lago Puelo sin tener que tocar una carretera.

Una vez más, en el momento justo, la gente perfecta apreció en nuestro camino y nos dieron justo lo que necesitábamos.

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