Crossing Nahuel Huapi


Written by Fidgit
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Why cease we then the wrath of heaven to stay?
Be humbled all, and lead, ye great! the way.
-The Odyssey

11/18/2016 Writing from just west of the Cardenal Samore Frontera


Waiting out the weather in Bariloche was painful. Our intention had been set since last season to cross the vast 540 km² Nahuel Huapi Lake in expedition kayaks by the grace of our friends Cheri and Dylan. The problem with human plans is that we make them on a schedule for which weather has no regard. A few beautiful but windy days passed, then our intended Saturday departure as well.

Every sport has its defining element. For paddling, it is wind. The gusts in these southern reaches can be sudden and overpowering. For three beautiful, sunny days we watched the lake riled up with corderiots (literally translation: lambs, means: white caps). Then three days of a storm, which closed even the day trails around Bariloche. Snow smattered the peaks and heavy rains pelted in town. We busied ourselves with primary and secondary errands. Finding a Patagonian gaucho blade, a silicone mate and decent bombilla, peanut butter, and Snickers.

Multiple times a day I was checking windguru, watching the conditions on the lake. Our crossing was dependent on Dylan and Cheri asking far and wide throughout the city for someone to entrust us with a 3rd kayak, that she might be able to join us on the traverse of the temperamental lake.Sometimes it seemed like plans were coming together, other times falling apart. We set a final move date, we would either roadwalk or paddle out.

Bright and early on Thursday morning, the water was smooth. Infinite skies reflected in untold depths. Peaks rising above rolled across the smooth surface. A spider drifted past, listing on its thread spooled into the wind. Birds glided low, wing tips just above the surface. Pairs of red breasted Caique (pheasants) watched curious as we passed.

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Detritus, or as Neon defined it, “nature’s trash” hung suspended on the water surface. We pointed our boats bows toward far spits of land. Features we defined as landing somewhere between the “monkey face” and the “monster’s nose” toward the “zit” . . . which turned out to be a boat.

Looking down, I could see a perfect shadow of the graceful boat and my curious head and hat silhouetted against the white sand 5, 10, or 30 feet below. In the areas where we hugged the coast of the land, we were in constant awe of the drop offs occurring beneath us where the Caribbean colors plunged into darkness. Skeletal trees, fallen from the cliffs above settled, half buried in sand, or pointing down the steep banks below into the unknown. A few massive fish darted below, exploring our shadows.

OLYMPUS DIGITAL CAMERAWe camped on a peninsula of Parque Arrayanes, feeling the cool of evening and the weariness in the crooks of our arms. Discussing our views, gratitudes, habits, and hopes. The next morning as we breakfasted, the cat’s paw ripples which had begun on the water settled as we set out. A short portage across the isthmus just outside of Villa La Angostura and back into the beautiful water, past moored boats and a dock which led directly into the water. We speculated that it must be the front porch of el Nahuelito, this lake’s version of the Loch Ness Monster.

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Nessy’s front porch

Coming out of the cove past the isthmus crossing we began to notice an inordinate amount of pumice pebbles, sent over from a 2011 explosion of a Chilean volcano drifting on the lines of current. We found the source was a school of kids shouting on the beach, teachers corralling them in groups. I dream that our passing might have caught their eyes and sparked imagination and dreams. Crossing this lake is an undertaking which many folks even from the area do not dare attempt due to the tempestuous nature of the conditions.

PB170129.JPGWe drifted on the far side of a larger island, flotillaed together by our paddles as we snacked on Snickers and looked across our 3rd and final crossing, the water still perfect.
Distance faded into conversations, the rhythm of the paddles, and drops skittering across the surface of the water through which we sliced. The reflection of a jet-stream overhead cast a white finish line as we entered the final arm, Brazo Rincon. We beached in the shallows, amidst balanced boulders. Drinking mate, snacking, swimming, timing. As free as the birds who came to perch and observe.

We pulled in to where two small rivers fed the lake. A wide sandbar.PB180205.JPG Hauling the boats up to the campground where we sipped another mate and munched in the shade until Dylan and the kids appeared. The 3 little ones asked permission and then roared off onto the wide beach. These are children who yet know how to play and entertain themselves in the outdoors. As we packed and loaded, I glanced out at them, from a distance they looked like birds, squatted over the sands at the river mouth, exploring, digging up clay.

This blessed and brilliant family drove us the 1 km west to the Argentine border. Parting truly is a sweet sorrow but eased by a certainty deep in my soul that this will not be our last goodbye. That someday, when one of their kids set off on a grand adventure, hopefully we can play host and welcome and encourage them. Dreaming forward, ever forward.

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Cruzando Nahuel Huapi

Escrito por Fidgit
Traduccion por Henry Tovar

¿Por qué cesamos entonces la ira del cielo para quedarnos?
¡Sed humillados todos y conduce, grande! la manera.
-La Odisea

18/11/2016 Escribiendo desde el oeste del Cardenal Samore Frontera

Esperar el tiempo en Bariloche fue doloroso. Nuestra intención había sido establecida desde la pasada temporada para cruzar el inmenso lago Nahuel Huapi de 540 km² en kayaks de expedición por la gracia de nuestros amigos Cheri y Dylan. El problema con los planes humanos es que los hacemos en un horario para el cual el tiempo no tiene ninguna consideración. Algunos días hermosos pero ventosos pasaron, entonces nuestra salida prevista del sábado también.

Cada deporte tiene su elemento definitorio. Para remando, al viento. Las ráfagas en estos alcances del sur pueden ser súbitas y abrumadoras. Durante tres hermosos días soleados observamos el lago riled con corderiots (literalmente traducción: corderos, significa: gorras blancas). Luego tres días de tormenta, que cerró incluso los senderos del día alrededor de Bariloche. La nieve hacía estallar los picos y las fuertes lluvias caían en la ciudad. Nos ocuparon de los mandados primarios y secundarios. Encontrar una hoja de gaucho patagónica, un mate de silicona y bombilla decente, mantequilla de maní y Snickers.

Múltiples veces al día estaba revisando windguru, viendo las condiciones en el lago. Nuestra travesía dependía de Dylan y Cheri pidiendo lejos y ancho en toda la ciudad para que alguien nos confíe un tercer kayak, que podría ser capaz de unirse a nosotros en la travesía del lago temperamental. A veces parecía que los planes estaban viniendo juntos, Otras veces desmoronándose. Establecimos una fecha de traslado final, o bien caminaremos por la carretera o saldremos.

Brillante y temprano el jueves por la mañana, el agua era suave. Cielos infinitos reflejados en profundidades indecibles. Los picos que se elevaban por encima de rodaron a través de la superficie lisa. Una araña se alejó, listando su hilo enrollado en el viento. Los pájaros se deslizaban bajo, puntas de ala justo encima de la superficie. Los pares de pajaritos rojos Caique (faisanes) miraban curiosos mientras pasábamos.

 

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Detritus, o como Neon lo definió, “la basura de la naturaleza” colgaba suspendida en la superficie del agua. Apuntamos a nuestros botes hacia arrecifes lejanos. Características que definimos como el aterrizaje en algún lugar entre la “cara de mono” y la “nariz del monstruo” hacia el “zit”. . . Que resultó ser un barco.
Mirando hacia abajo, pude ver una sombra perfecta del gracioso barco y mi curiosa cabeza y sombrero recortados contra la arena blanca a 5, 10 o 30 pies más abajo. En las áreas donde abrazamos la costa de la tierra, estábamos en constante temor de los desprendimientos que se producen debajo de nosotros donde los colores del Caribe se sumergieron en la oscuridad. Los árboles esqueléticos, caídos de los acantilados arriba, se asentaron, medio enterrados en la arena, o señalando hacia abajo las empinadas orillas abajo en lo desconocido. Unos cuantos peces masivos se lanzaron hacia abajo, explorando nuestras sombras.

OLYMPUS DIGITAL CAMERAAcampamos en una península del Parque Arrayanes, sintiendo la frescura de la tarde y el cansancio en los ladrones de nuestros brazos. Discutir nuestras opiniones, gratitudes, hábitos y esperanzas. A la mañana siguiente mientras desayunábamos, las ondulaciones de la pata del gato que habían comenzado en el agua se asentaron cuando salimos. Un corto portage a través del istmo justo fuera de Villa La Angostura y volver a la hermosa agua, pasado barcos amarrados y un muelle que condujo directamente en el agua. Especulamos que debe ser el porche delantero del Nahuelito, la versión de este lago del Monstruo del Lago Ness.

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El porche delantero de Nessy

Al salir de la cala más allá del cruce del istmo comenzamos a notar una cantidad excesiva de guijarros de piedra pómez, enviados de una explosión de un volcán chileno de 2011 que se deriva en las líneas de corriente. Encontramos que la fuente era una escuela de niños que gritaban en la playa, maestros que los acorralaban en grupos. Sueño que nuestro paso podría haber atrapado sus ojos y provocado imaginación y sueños. Cruzar este lago es una empresa que muchas personas incluso de la zona no se atreven a intentar debido a la tempestuosa naturaleza de las condiciones.

Nos alejamos en el lado lejano de una isla más grande, flotamos junto por nuestras paletas mientras snacked en Snickers y miramos a través de nuestra tercera y última travesía, el agua todavía perfecta.

PB170129.JPGLa distancia se desvaneció en las conversaciones, el ritmo de las paletas y gotas deslizándose a través de la superficie del agua a través de la cual cortábamos. El reflejo de una corriente de chorro sobre la cabeza arrojó una línea de meta blanca cuando entramos en el brazo final, Brazo Rincón. Atravesamos las aguas poco profundas, entre rocas balanceadas. Beber mate, snacking, natación, tiempo. Tan libre como los pájaros que vinieron a posarse y observar.

PB180205.JPGLlegamos a donde dos pequeños ríos alimentaban el lago. Un amplio banco de arena. Transportando los barcos hasta el campamento donde bebimos otro compañero y masticamos en la sombra hasta Dylan y los niños apareció. Los 3 pequeños pidieron permiso y luego se lanzaron a la amplia playa. Estos son los niños que todavía saben jugar y entretenerse en el aire libre. Mientras cargábamos y cargábamos, los miraba de lejos, parecían pájaros, ocupados en las arenas de la desembocadura del río, explorando, cavando arcilla.

Esta bendita y brillante familia nos llevó el 1 km al oeste de la frontera argentina. Despedirse es verdaderamente un dulce dolor, pero aliviado por una certeza profunda en mi alma que este no será nuestro último adiós. Que algún día, cuando uno de sus hijos partió en una gran aventura, con suerte podremos acoger y dar la bienvenida y animarlos. Soñando adelante, siempre adelante.

 

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6 thoughts on “Crossing Nahuel Huapi

  1. Roland Gande says:

    Totally agree with Bill! It was a great pleasure to read and to start creating pictures in my own mind! Thank you for sharing! Have fun!

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