Villazon to Uyuni


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Written by Neon

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A kind Bolivian border guard posed for a photo with us at the border!

We were unsure what to expect from Bolivia, our first ‘new’ country since we entered Chile across the Straight of Magellan. We had asked around, and heard many differing opinions both on crossing the border as well as about the people of Bolivia, so we just decided to see what we would see – as per usual. The border town of Villazon was bustling with life as we searched around for a hostel. We were able to find one easily, though thankfully it was just for a night, as we had to climb three flights of stairs to our room! Fidgit and I were able to resupply that evening, though it entailed far more stores and markets than resupplying in Argentina.

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Fidgit walking and talking with a local

We walked out of Villazon the next morning, leaving behind stray dogs and cat-calling men to walk along an old dirt road into the campo. Along the way, we met an older woman who Fidgit chatted with for a while – she was walking home from getting supplies ‘in the city’. She left us at the first small pueblo, and we carried on, crossing multiple dry river beds before calling it a day along a small flowing creek.

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Looking for trail

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Packing up camp

The next morning, we followed a road that turned into an animal trail up and up to get over a pass. At the pass, our animal path disappeared for a moment, then reemerged on the other side as an obvious old two-track that we followed down past a few abandoned buildings to another tiny village. At this point, we were low on water and trying to make it to the next possible source before our lunch break. We followed another dry river bed to the next small town and found the river was running! Grateful, we stocked up on water and sat in the shade of a nearby tree for our break. Much to our delight, a bus began meandering its way up the riverbed. We watched it trundle past, and decided that must be a faster way to walk as well, since the vehicles are taking it. We followed the crude ‘river road’ and it led us down along the river bed and through/past the next few towns along the way. This option worked so well for us that we followed it for the next few days, getting water from the towns or the river(when it was running above-ground) As we neared Tupiza, the riverbed left us and we followed another dirt track up and over a pass into Tupiza, of course going through the town dump along the way.

Arriving in Tupiza, we found our way to a hostel to get cleaned up and get some work done. The women at the front were nice and gave us information about the area. We nearly had the hostel to ourselves, and were able to get work and laundry (!) done before leaving town.

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Fidgit following old two-track towards town

Leaving Tupiza, we followed the river valley that continued past many small pueblos. Thankfully, Fidgit talked to a few people in the pueblos, and they told us that the river would end a few kilometers before we went over a pass to the next town. Ever grateful for local knowledge, we filled our water up at the spring, and were able to follow the train tracks along the edge of the valley up and up to an elevation of around 4,000 meters (12,000 ft). From there, we crossed and walked down a meandering river valley to the town of Atoche.

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Neon along the river

While trying to find a place to stay in Atoche, we discovered there was a regional event going on, so most rooms were booked for the night. We ended up finding a very scuzzy place, sleeping in our sleeping bags atop the covers, and heading out of town the next morning quickly. The trouble with that was Fidgit was not feeling well, and a poor night’s sleep mixed with altitude and dehydration was not helping. We did make it to the next town that day, and decided to catch a regional bus into the larger town of Uyuni so Fidgit could get better rest to help her illness.

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Fidgit crossing a RR bridge leaving Tupiza

After Fidgit was able to rest in Uyuni for a couple of days, we then came back to the small town we had left off at and made our way to Uyuni on foot. It was interesting coming into a town we already knew, but also nice to have a place already booked for the night and not worry about where to find food and other goods. Also, Uyuni and the altiplano that we’ve been walking across have gotten VERY cold at night, so we have been trying to stay indoors more often as we are walking through winter in such a harsh environment. We would hate to have an unsuspecting herdsman/woman find us frozen in our tent some morning. It wouldn’t be conducive to our goal either, haha.

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Some of the view across the riverbed

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Neon along the RR going up towards another pass

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A Fidgit selfie while not feeling well

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The graveyard outside of Atoche

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Railway walking along the Pampa

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Every small town has a railway sign, this was nearing Uyuni

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Some umbrella fun on the Salar de Uyuni!

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De Villazon hacia Uyuni

Escrito por Neon
Traduccion por Henry Tovar

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Un amable guardia fronterizo boliviana poso para una foto con nosotras en la frontera!

No estábamos seguras de qué esperar de Bolivia, nuestro primer “nuevo” país desde que entramos a Chile por el Estrecho de Magallanes. Habíamos preguntado alrededor, y oído muchas opiniones diferentes en cruzar la frontera así como sobre la gente de Bolivia, así que decidimos ver lo que pasaría – como de costumbre. La ciudad fronteriza de Villazon estaba llena de vida mientras buscábamos un albergue. Pudimos encontrar uno fácilmente, aunque afortunadamente era sólo por una noche, ya que tuvimos que subir tres tramos de escaleras a nuestra habitación! Fidgit y yo pudimos reabastecernos esa noche, aunque nos llevó el visitar más tiendas y mercados que el que en Argentina.
 

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Fidgit caminando y hablando con un local

Salimos de Villazon la mañana siguiente, dejando atrás perros callejeros y hombres llamando a los gatos para caminar por un viejo camino de tierra hacia el campo. En el camino, nos encontramos con una mujer mayor con la que Fidgit charló durante un tiempo – ella estaba caminando a casa despues conseguir suministros ‘en la ciudad’. Ella nos dejó en el primer pueblo pequeño, y continuamos, cruzando varios lechos de ríos secos antes de llamarla un día a lo largo de un pequeño arroyo que fluye.
 

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Buscando un camino 

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Empacando la carpa

A la mañana siguiente, seguimos un camino que se convirtió en un sendero de animales para arriba y arriba para superar un pase. En el paso, nuestra trayectoria animal desapareció por un momento, entonces resurgió en el otro lado como un viejo camino de dos vías que seguimos abajo pasando algunos edificios abandonados a otra aldea minúscula. En este punto, estábamos bajos en agua y tratando de llegar a la siguiente fuente posible antes de nuestra hora de almuerzo. Seguimos otra cama de río seco a la siguiente pequeña ciudad y encontramos que el río estaba corriendo! Agradecidas, nos abastecimos de agua y nos sentamos a la sombra de un árbol cercano para nuestro descanso. Para nuestro deleite, un autobús empezó a serpentear por el cauce del río. Lo vimos pasar por delante, y decidimos que debía ser una manera más rápida de caminar, ya que los vehículos lo están tomando. Seguimos el crudo “camino del río” y nos llevó a lo largo del lecho del río ya través / pasado los próximos pueblos a lo largo del camino. Esta opción funcionó tan bien para nosotras que la seguimos durante los próximos días, obteniendo agua de las ciudades o del río (cuando estaba corriendo por encima del suelo) Cuando nos acercamos a Tupiza, el cauce nos dejó y seguimos otra pista de tierra y sobre un paso en Tupiza, por supuesto que pasa por el basurero de la ciudad a lo largo del camino.
Al llegar a Tupiza, encontramos nuestro camino a un albergue para asearnos y hacer algo de trabajo. Las mujeres en el frente eran agradables y nos dieron información sobre la zona. Casi tuvimos el hostal para nosotras, y pudimos hacer algo de trabajo y lavandería (!) Hecho antes de salir de la ciudad.

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Fidgit siguiendo el camino de dos viejas pistas hacia la ciudad.

Dejando Tupiza, seguimos el valle del río que pasó por muchos pueblos pequeños. Afortunadamente, Fidgit habló con unas pocas personas en los pueblos, y nos dijeron que el río terminaría unos kilómetros antes de que pasaramos un pase a la siguiente ciudad. Siempre agradecidos por el conocimiento local, llenamos el agua en la primavera y pudimos seguir las vías del tren a lo largo del borde del valle hasta una elevación de unos 4.000 metros. De allí, cruzamos y caminamos por un valle serpenteante del río a la ciudad de Atoche.

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Neon a lo largo del rio 

Mientras trataba de encontrar un lugar para alojarnos en Atoche, descubrimos que había un evento regional, así que la mayoría de las habitaciones estaban llenas para la noche. Terminamos encontrar un lugar muy sucio, dormimos en nuestras bolsas de dormir encima de las cubiertas, y salimos de la ciudad a la mañana siguiente rápidamente. El problema con eso era que Fidgit no se sentía bien, y una mala noche de sueño mezclada con la altitud y la deshidratación no ayudaba. Llegamos a la siguiente ciudad ese día, y decidimos coger un autobús regional en la ciudad más grande de Uyuni para que Fidgit pudiera descansar mejor para ayudar a su enfermedad.

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Fidgit cruzando los rieles dejando Tupiza

Después de que Fidgit pudiera descansar en Uyuni durante un par de días, volvimos a la pequeña ciudad que habíamos dejado y nos dirigimos a Uyuni a pie. Fue interesante entrar en una ciudad que ya sabíamos, pero también es agradable tener un lugar ya reservado por la noche y no te preocupes por dónde encontrar comida y otros bienes. También, Uyuni y el altiplano que hemos estado caminando a través de haber conseguido muy frío por la noche, así que hemos estado tratando de estar en el interior más a menudo como estamos caminando a través de invierno en un ambiente tan duro. Odiariamos tener un pastor / una mujer desprevenida que nos encontraran congelados en nuestra tienda por la mañana. No sería propicio para nuestro objetivo tampoco, jaja.

 

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Algunas de las vistas al otro lado del lecho del río

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Neon a lo largo del RR que sube hacia otro paso

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Una selfie de Fidgit mientras no se sentía tan bien

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el cementerio afuera de Atoche

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Caminando por las vías del tren en Pampa

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Cada pequeño pueblo tiene una señalización en las vías del tren, esta es en Uyuni

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Un poco de diversión con los paraguas en el Salar de Uyuni! 

2 thoughts on “Villazon to Uyuni

  1. peter tooke says:

    You all are great, every Sunday the highlight of my weekly in-box. The Uyuni station is right out of a Leone western. Is there a bread crumb trail / gps map to follow along somewhere? Also, as an aside, very aside… I may have missed it but did things ever get better the FF Flicker?

    Stay safe, keep on trucking as was once said long ago –

  2. cliff rawley says:

    Thanks for the note about your adventures in Bolivia. Take your time with the high altitude!
    We are hoping you can get some more rest!
    Cliff and Martha Rawley

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