Uyuni to La Paz


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Written by Neon

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Walking along the tracks

As things sometimes go, I got sick shortly after Fidgit was feeling better. We believe it was with the same illness, because the symptoms were the same. We were still in Uyuni as I was getting sick, but decided to try and move anyway because Uyuni is an expensive (by Bolivian standards) tourist town. We ‘slack-packed’ as far out of Uyuni as we could with day packs, and then rode a bus to the next large town, Oruro. I was so grateful to have a more than competent hiking partner during that time, because I was basically useless. I just shuffled along behind her, blowing my nose, coughing and wheezing.

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It was interesting to walk along the Salar de Uyuni and get to see it from a different angle than many of the tourists. It was also quite flat and cold, so we mostly moved along with our heads into the wind. As we walked past the Salar, the land began to slowly rise and we went between some stone upheavals. I don’t think they were large enough to be considered mountains, but they mounded around next to and above us for about a day of walking.

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Views of the hills across the Altiplano

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Some of the buildings were quite abandoned

The ground leveled out once more, and we found ourselves in another basin, this one a few hundred feet higher than the previous one. Oddly, the wind wasn’t gusting as much and the temperatures seemed to be higher – perhaps from the wind not gusting as much. We walked through multiple small towns along this stretch, many of them contained roofless clay buildings and seemed to be somewhat abandoned. Talking with some of the people in the campo, it sounded like many of them are moving into the cities for better job prospects. Looking out at the vast, barren landscape, I could only imagine what their prospects were in the campo versus in a city.

We were able to follow the railroads for much of the way into Oruro, walking and walking for what felt like forever to the edge of a grand lake. Across this lake, we could see the rise that Oruro sat nestled at the base of. Surprisingly(to me), the train tracks did not skirt around this shallow body of water, instead it cut through the lake directly towards the city. Walking that section was a welcome repreive from the massive expanse of altiplano that we walked to get there.

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Nearly every town had a sign at one end

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Walking into the sun

North of Oruro, the altiplano resumed and we walked as fast as we could. Another bout with illness impeded our attempts at walking 30+ kilometer days, but we were able to rest and come back with a vengeance. A day north of Oruro, we caught our first glimpse of the mountains. Our physical eyes had finally gotten to see what our mental eyes had been seeing since at least northern Argentina a month or so ago. Spirits lifted, we still had to walk there. As we neared La Paz, the ground began to rise and fall again – hills! I thought I missed being in the mountains, but these hills were also a welcome reprieve from the monotony.

The other change as we neared La Paz was the number of people we would see. In the towns we passed through, people were out and about. They were mostly stand-offish, but we had learned that is just the Bolivian way – similar to perception of east coasters in the US, minus the passive aggression. Everyone we interacted with was kind and helpful. As we continued north, many of the community members were curious and then didn’t believe when we told them what we were doing. Though I think our beat up shoes and sunglasses tans told the truth for us.

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No shade unless we created it

Nearing the outskirts of the city of El Alto (ok, so we didn’t actually walk into downtown La Paz), we were met with more stares, and also more people keeping to themselves. I expected this from a big city, though it is nice you can still get a response from someone when you say “Buen dia”- they will nearly always respond in kind. Walking into the bustling city, we were concerned at first because cities are stressful. However, it was surprisingly easy to find our way around. We made it to our rented apartment with no problems and flopped onto the couches, ready for a much-deserved rest and some tasty city food.

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We found water! And wildlife!

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Nearing the end of the line

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Fidgit talking with a local herds-woman

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More statues appearing as we neared La Paz

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Mountains! We are so excited to get back into them!

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La Paz’s Teleferico system – the quickest and quietest way to get from El Alto to city center down in the canyon

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Uyuni hacia La Paz

Escrito por Neon
Traduccion por Henry Tovar

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Caminando a lo largo de las vias.

Como las cosas van a veces, me enfermé poco después de que Fidgit se sintiera mejor. Creemos que fue con la misma enfermedad, porque los síntomas eran los mismos. Estábamos todavía en Uyuni cuando me estaba enfermando, pero decidimos probar y movernos de todos modos porque Uyuni es caro (para los estándares bolivianos) ciudad turística. Llevábamos las cosas tan lejos de Uyuni como podíamos con las mochilas de día, y luego montamos en un autobús a la próxima ciudad grande, Oruro. Yo estaba tan agradecida de tener una socia de senderismo más que competente durante ese tiempo, porque yo era básicamente inútil. Sólo me arrastré detrás de ella, sonando la nariz, tosiendo y respirando con dificultad.

2Fue muy interesante caminar por el Salar de Uyuni y llegar a ver desde un ángulo diferente de muchos de los turistas. También era bastante plana y fría, así que en su mayoría se trasladó junto con nuestras cabezas en el viento. Cuando pasamos por el Salar, la tierra comenzó a subir lentamente y pasamos entre algunos trastornos de piedra. No creo que fueran lo suficientemente grandes como para ser consideradas montañas, pero se montaron alrededor de al lado y por encima de nosotros por un día de caminata.

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La vista de las colinas del Altiplano

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Algunos de los edificios abandonados

El suelo se niveló una vez más, y nos encontramos en otra cuenca, ésta unos pocos cientos de pies más alta que la anterior. Curiosamente, el viento no estaba racheado tanto y las temperaturas parecían ser más altas – tal vez por el viento no rachas tanto. Caminamos a través de varias ciudades pequeñas a lo largo de este tramo, muchas de ellas contenían edificios de arcilla sin techo y parecían estar algo abandonados. Hablando con algunas de las personas en el campo, parecía que muchos de ellos se están mudando a las ciudades por mejores perspectivas de empleo. Mirando hacia el vasto y árido paisaje, sólo podía imaginar cuáles eran sus perspectivas en el campo frente a una ciudad.

Pudimos seguir los ferrocarriles durante gran parte de la manera en Oruro, caminando y caminando para lo que sintió como siempre al borde de un gran lago. A través de este lago, pudimos ver el ascenso que Oruro sentó acurrucado en la base de Sorprendentemente (para mí), las vías del tren no bordean alrededor de este cuerpo superficial de agua, sino que cortó a través del lago directamente hacia la ciudad. Caminar esa sección era una bienvenida a la enorme extensión de altiplano que caminamos para llegar allí.

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Casi cada pueblo tiene una senalizacion al final

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Caminando hacia el sol

Al norte de Oruro, el altiplano se reanudó y caminamos tan rápido como pudimos. Otra pelea con la enfermedad impidió nuestros intentos de caminar 30 + kilómetros días, pero pudimos descansar y volver con una venganza. Un día al norte de Oruro, captamos nuestra primera visión de las montañas. Nuestros ojos físicos finalmente habían llegado a ver lo que nuestros ojos mentales habían estado viendo desde al menos el norte de la Argentina hace un mes. Los espíritus levantados, todavía tenía que caminar allí. Cuando nos acercamos a La Paz, el suelo empezó a subir y caer de nuevo – ¡colinas! Pensé que echaba de menos estar en las montañas, pero estas colinas también eran un respiro bienvenido de la monotonía.

El otro cambio a medida que nos acercabamos a La Paz era el número de personas que veríamos. En los pueblos por los que pasamos, la gente estaba fuera. Eran en su mayoría de pie, pero habíamos aprendido que es sólo la forma boliviana – similar a la percepción de las montañas del este en los EE.UU., menos la agresión pasiva. Todo el mundo con el que interactuamos era amable y servicial. Mientras seguíamos hacia el norte, muchos de los miembros de la comunidad eran curiosos y luego no creyeron cuando les dijimos lo que estábamos haciendo. Aunque creo que nuestros zapatos y gafas de sol tans nos dijo la verdad para nosotros.

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Sin sombra a menos que la crearamos

Cerca de las afueras de la ciudad de El Alto (ok, así que en realidad no caminar en el centro de La Paz), nos encontramos con más miradas, y también más gente mantenerse a sí mismos. Esperaba esto de una gran ciudad, aunque es bueno que todavía puede obtener una respuesta de alguien cuando dices “Buen dia” – que casi siempre responden en especie. Caminando en la bulliciosa ciudad, estábamos preocupados al principio porque las ciudades son estresantes. Sin embargo, fue sorprendentemente fácil encontrar nuestro camino alrededor. Llegamos a nuestro apartamento alquilado sin problemas y nos dejamos caer en los sofás, listas para un merecido descanso y algo de comida de la ciudad.

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Encontramos agua! Y vida salvaje!

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Casi al final de las vias

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Fidgit hablando con un mujer local

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Mas estatuas apareciendo a medida que nos acercamos a la Paz

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Montanas, estamos muy emocionadas de volver a ellas.

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El sistem Teleferico de la Paz, la manera mas rapida y silenciosa de llegar de El Alto a centro de la ciudad en el canon.

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