Herstory: She Can Art

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The ‘Herstory: She Can’ series profiles women who pursue their passions. Each have stepped up with courage, a message, and a willingness to share her own odyssey.

Since August is ‘American Artist Appreciation Month‘ we are delighted to share a first hand account from L, the Colorado based artist who created our Year 3 Design
(available on a variety of  products at our Her Odyssey shop) .


Original artwork by: L.Grimes

On the puna, people identify strongly with the land from which they come.
They differentiate themselves by hats and the color and design of their fabrics.
In this image L captures the energy and perspective of our walk across the severe terrain of the high Central Andes.
A line of Cholitas, their telling sombreros and quintessential double braids, move up the middle of the painting, guiding us through the artist’s rendering of the story their fabric patterns tell.

“At its best, Art is a very high and rarified form of communication. We have it specifically so that we can deal with things for which other forms of language are either inadequate or inaccurate.”
~John Frame

Art is a universal language that transcends all barriers.  Everyone can enjoy art in one way or another.  Having the ability to communicate with pretty much every single human being on the planet is emotionally powerful.  This is just a teensy bit of why art has become such an important part of my life.

I remember all the way back to preschool.  The best part of the day was when I could go to the art table, uncap a few markers, and just draw whatever I wanted.  It wasn’t anything great – I generally drew “people” – blobs that really looked like potatoes with rigor mortised limbs and garish, gaping faces.  I’d present these monstrosities to my mom at the end of the day with the confidence only found in 3 and 4 year olds.  She still has these pictures, tucked safely away in a box.

I’d like to think that my skill level eventually progressed past shapeless beings, and into a more honed direction, though it wasn’t without practice.  Thankfully, my parents were pretty supportive of my artsy ways.  I’d look forward to summer break, when they’d put me in art classes sponsored by the county recreation district.  I’d spend days in muggy classrooms, learning papier mache, Japanese watercolour techniques, or throwing pots.  Once I got in to high school, I took every art class I possibly could.  At that time, I really just wanted to hurry up and be an artist.  I wanted to be perfect at every piece I made, regardless of medium.  But I wasn’t!  I was terrible.  I made a lot of crappy things.  I listened, and followed instructions, and still hated just about everything I made.  It was frustrating and discouraging.


Finding her voice. L.Grimes

Despite these feelings of absolute failure, I kept going.  I made more horrible things, until one day, I made something really cool.  Something I was actually proud of.  It was a completely foreign feeling to look at a piece of art that I made with my own two hands, and actually be proud of it; to want to show it off and to as many people as I possibly could.  So I entered it into an art show – and won first place.  (I won’t talk about the other five pieces I also entered into the show that did not place.)

This small bit of recognition was enough to ignite a fire within me.  It made me want to find new styles of art; to really find my own style of art.  At first it was scary: it was a lot like being in a dark room that you’ve never been in before.  You kind of shuffle around slowly, feeling around to get an idea of where things are.  You stub your toes on heavy furniture, stumble around, feel things you think you recognize but aren’t entirely sure if you’re right.  I tried things that were just meh, didn’t really do it for me.  I tried things that I liked, but just couldn’t tweak the style enough to really make it me.  Then I realised that maybe polished pieces just weren’t me.  Maybe I was trying to make the square peg fit in the round hole.  So I stopped trying to force that peg in, and just went with the flow that was already coming out of my paintbrush.


Original work by L.Grimes

It was me!  There I was!  I had found it!  It was glorious, warm, inviting, welcoming.  I had found the light switch in the dark room and turned on the lights, and was pleasantly surprised with what I found.  I had found myself, which was something I struggled with for close to 30 years.  I had found a niche that I liked, that felt like me, but was still pliable enough to allow me the freedom to truly express myself without limitations.  I didn’t feel limited to just paint; I was finally able to incorporate a variety of mediums into my art and still feel like I was being true to myself.  It was very liberating to finally feel okay with the things that I was making.  I no longer felt the need to be perfect in my creations, I just needed to feel like I had expressed myself adequately for the piece.

To me, that’s the beauty of art.  It’s deeply personal, yet can mean any number of things to everyone else.  The ability to transcend cultures and language barriers with something as simple as a pencil sketch is incredible.  With social media, the reach is even greater.  I can post a picture of my latest work in progress, and it’s instantly seen by people all over the world.  I love how art can touch any and everybody, and stand the test of time.  It’s like a time capsule of where the artist is at that point in time.  A visual journal, of sorts, that expresses the deepest and most personal of feelings that are sometimes hard to articulate in any other way.


Herstory: Ella puede hacer arte

Traduccion por Henry Tovar

La serie “Herstory: She Can” representa mujeres que persiguen sus pasiones. Cada uno ha intensificado con coraje, un mensaje y la voluntad de compartir su propia odisea.

Desde agosto es el “Mes de apreciación de artistas estadounidenses“, estamos encantados de compartir una cuenta de primera mano de L, el artista de Colorado que creó nuestro diseño del año 3 (disponible en una variedad de productos en nuestra tienda Her Odyssey).


Arte original por: L.Grimes

En la puna, las personas se identifican fuertemente con la tierra de la que provienen.
Se diferencian por los sombreros y el color y el diseño de sus telas.
En esta imagen, L captura la energía y la perspectiva de nuestro paseo por el terreno severo de los altos Andes Centrales.
Una línea de cholitas, sus sombreros contundentes y sus trenzas dobles por excelencia, se mueven en el medio de la pintura, guiándonos a través de la representación del artista de la historia que cuentan sus patrones de tela.

El arte es un lenguaje universal que trasciende todas las barreras. Todos pueden disfrutar del arte de una forma u otra. Tener la capacidad de comunicarse con casi todos los seres humanos en el planeta es emocionalmente poderoso. Esta es solo una pequeña parte de por qué el arte se ha convertido en una parte tan importante de mi vida.

Recuerdo todo el camino de regreso al preescolar. La mejor parte del día fue cuando pude ir a la mesa de arte, destapar algunos marcadores y dibujar lo que quisiera. No era nada grandioso, generalmente dibujaba “personas”, manchas que realmente parecían papas con rigidez en las extremidades y caras chillonas. Le presentaba estas monstruosidades a mi madre al final del día con la confianza que solo se encuentra en niños de 3 y 4 años. Todavía tiene estas fotos, guardadas de forma segura en una caja.

Me gustaría pensar que mi nivel de habilidad finalmente progresa más allá de los seres sin forma, y ​​en una dirección más perfeccionada, aunque no fue sin la práctica. Afortunadamente, mis padres fueron un gran apoyo de mis maneras artísticas. Esperaba el descanso de verano, cuando me pusieron en clases de arte patrocinadas por el distrito de recreación del condado. Pasaba días en aulas bochornosas, aprendiendo papel maché, técnicas japonesas de acuarela o lanzando ollas. Una vez que llegué a la escuela secundaria, tomé todas las clases de arte que posiblemente pude. En ese momento, realmente solo quería darme prisa y ser un artista. Quería ser perfecto en cada pieza que hacía, independientemente del medio. ¡Pero yo no estaba! Yo era terrible Hice muchas cosas malas. Escuché y seguí las instrucciones, y aún odiaba casi todo lo que hacía. Fue frustrante y desalentador.


Encontrando su voz. L.Grimes

A pesar de estos sentimientos de fracaso absoluto, seguí adelante. Hice cosas más horribles, hasta que un día hice algo realmente genial. Algo de lo que realmente estaba orgulloso. Era una sensación completamente extraña mirar una obra de arte que hice con mis propias manos, y realmente estar orgulloso de ella; querer mostrarlo y a tanta gente como sea posible. Entonces lo ingresé en una exposición de arte y gané el primer lugar. (No hablaré sobre las otras cinco piezas que también ingresé en el programa que no se colocaron).

Este pequeño reconocimiento fue suficiente para encender un fuego dentro de mí. Me hizo querer encontrar nuevos estilos de arte; para realmente encontrar mi propio estilo de arte. Al principio fue aterrador: era como estar en una habitación oscura en la que nunca has estado antes. Te mueves lentamente, buscando alrededor para tener una idea de dónde están las cosas. Pones los dedos del pie sobre muebles pesados, tropiezas, sientes cosas que crees reconocer, pero no estás del todo seguro de si tienes razón. Probé cosas que solo eran meh, realmente no lo hice por mí. Probé las cosas que me gustaban, pero no pude modificar el estilo lo suficiente como para realmente hacerlo yo. Entonces me di cuenta de que tal vez las piezas pulidas no eran yo. Tal vez estaba tratando de hacer que la clavija cuadrada encaja en el agujero redondo. Así que dejé de intentar forzar esa clavija, y seguí el flujo que ya salía de mi pincel.


Trabajo original por L.Grimes

Fui yo! ¡Ahi estaba! ¡Lo había encontrado! Fue glorioso, cálido, acogedor y acogedor. Encontré el interruptor de la luz en la habitación oscura, encendí las luces y me sorprendió gratamente lo que encontré. Me encontré a mí misma, que fue algo con lo que luché durante casi 30 años. Había encontrado un nicho que me gustaba, que se parecía a mí, pero que aún era lo suficientemente flexible como para permitirme la libertad de expresarme verdaderamente sin limitaciones. No me sentí limitada a solo pintar; Finalmente pude incorporar una variedad de medios en mi arte y todavía siento que era sincera conmigo misma. Fue muy liberador finalmente sentirme bien con las cosas que estaba haciendo. Ya no sentía la necesidad de ser perfecta en mis creaciones, solo necesitaba sentir que me había expresado adecuadamente para la pieza.
Para mí, esa es la belleza del arte. Es profundamente personal, pero puede significar cualquier cantidad de cosas para todos los demás.

La capacidad de trascender las culturas y las barreras del idioma con algo tan simple como un boceto a lápiz es increíble. Con las redes sociales, el alcance es aún mayor. Puedo publicar una foto de mi último trabajo en progreso, y es visto instantáneamente por personas de todo el mundo. Me encanta cómo el arte puede tocar a cualquiera y a todos, y resistir el paso del tiempo. Es como una cápsula del tiempo de donde el artista está en ese punto en el tiempo. Un diario visual, de tipo, que expresa los sentimientos más profundos y más personales que a veces son difíciles de articular de otra manera.


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