Punta Arenas


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“There are many legends from around here, but they are all sad,” Matias looked out at nothing in particular across the meadow of what had once been the floor of Rio de las Minas. This was once a land of coal mines, but today only one in the region is still active. I think of the many forlorn and sad songs of our own American miners.

A lifelong local, Matias had brought us to a small nook outside the city where the rocks rise in small spires, reminding both Neon and I of Moab. We sat in a lovely green meadow, spotted with flowers. Columns of mollusk fossils stood around us, shells bigger than our hands. The earth was cracking, pulling apart into steps downward, caving slowly into a deep scar some 75 meters below our idyllic picnic spot. A stone dam in the bottom of the valley looked paltry from where we sat.

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The river flows through Punta Arenas, into the Magellan Strait.

“They built three of those dams; you see how well they stop the floods,” Matias snickered. The river runs directly through the middle of Punta Arenas and floods it regularly, “trees wash through the city and tear it up, they take out the bridges, so the government comes up here and takes out the trees,” he shakes his head. He sees that these short-sighted solutions only exacerbate the problem, “el gobierno no sabe que hacer con areas salvajes.

Asking several locals, the worst floods have been in recent years.

We compared notes on perspectives for preservation. Walking around the city later, Neon spoke of Aldo Leopold’s work, A Sand County Almanac.

Above all we should, in the century since Darwin, have come to know that man, while captain of the adventuring ship, is hardly the sole object of its quest, and that his prior assumptions to this effect arose from the simple necessity of whistling in the dark.

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Fossilised mollusc.

Matias spoke as a guide and avid outdoorsman, he explains there is an adventurer’s gene in his family, though it only appears dominant in one person every few generations. He is keenly aware of the interworkings of the system, “los guarda parques no tienen incentivo,” low pay and no reason to encourage more visitors, as that will only make more work for them.

Guides, on the other hand, are deeply invested in getting  more people into the country and the outdoors. They do a great deal to educate their guests. An event in recent history which appears to color many Chilean’s perspective was in 2012 when an Israeli tourist burned a significant swath of their crown jewel of trekking, Torres del Paine.


 

Exploring the notofago forest of La Reserva Nacional Magallanes I see traces of the past in rusted rails and pathways cut through the woods, and the present in the family of ducks who take to the pond, squawking. I wonder at the future, time and again, bringing myself back to the present, knowing that experiencing it and being grateful is half our lot. As Edward Abbey put it,

It is not enough to fight for the land, it is even more important to enjoy it while you can, while it’s still here.

With that, we set out again.

Punta Arenas

Traduccion por Henry Tovar

´´Hay muchas leyendas de todo aquí, pero todas son tristes´´. Matias miraba miraba a nada en particular a través de la pradera de lo que había sido el suelo de de Río de las Minas. Esta fue una vez una tierra de las minas de carbón, pero hoy sólo una en la región sigue estando activa. Pienso en muchas canciones tristes de nuestros propios mineros Estadounidenses.

Un local de toda la vida, matias nos había llevado a un pequeño rincón fuera de la ciudad donde las rocas se elevan en pequeñas agujas recordandonos tanto a Neon como a mi de Moab. Nos sentamos en un prado verde precioso, lleno de flores. Columnas de fósiles de moluscos estaban junto a nosotras, conchas más grandes que nuestras manos alrededor. La tierra se resquebrajaba, separando en pasos hacia abajo, cavando lentamente en una profunda gruta de 75 metros por debajo de nuestro lugar de picnic idílico. Un dique de piedra en el fondo de valle parecía insignificante desde donde nos sentamos.

20151209_112204.jpgEl río fluye a través de Punta de Arenas, en el estrecho de Magallanes.´´Construyeron tres de esas presas; ves lo bien que se detengan las inundaciones´´, rió Matias. El río corre directamente a través del centro de Punta Arenas y la inundaciones que periódicamente, ´´árboles barridos a través de la ciudad. Se construyen los puentes, por lo que el gobierno viene aquí y sacan los árboles´´. Niega con la cabeza. Se ve que estas soluciones miopes sólo exacerban el problema, ´´ el gobierno no sabe que hacer con las áreas salvajes´´.

Preguntando a varios locales, las peores inundaciones han sido en los ultimos años.
Comparampos notas en perspectiva para la preservación. Caminando por la ciudad, Neon habló del trabajo de Aldo Leopold, ´´A Sand County Almanac´´ ( un almanaque del condado arenoso).

Por encima de todo debemos, en el siglo transcurrido desde Darwin, hemos llegado a conocer a ese hombre, mientras el capitan de la barco de la aventura, no es el único objeto de su búsqueda, y que sus supuestos anteriores en este sentido surgió de la simple necesidad de silbido en la oscuridad.

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Moluscos fosilizados

Matias como guía y avído hombre de las afueras, explica que hay genes de un aventurero en su familia, a pesar de que sólo parece dominante en una pesona cada pocas generaciones. Él es muy conciente de los detalles de como trabaja el sistema, los ´´guarda parques no tienen ningún incentivo´´, los salarios son bajos, y no hay razón para alentar a más visitantes, ya que sólo habrá mas trabajo para ellos.

Guías, por el contrario, están profundamente interesados en obtener más personas en el país y en el exterior. Ellos hacen mucho para educar a sus invitados. Un evento en la historia reciente que aparece para dar color a la perspectiva de muchos en Chile fue en 2012, cuando un turista Israelí quemó una franja significativa de su joya de la corona del senderismo. Torres del Paine.

Explorando el bosque Notofago de la Reserva Nacional Magallanes veo las huellas del pasado en los carriles y caminos cortados por el bosque oxidados, y el presente en la familia de patos que forman el estanque, graznando. Me pregunto en el futuro, una y otra vez, con lo que a mí mismo de vuelta al presente, sabiendo que experimentarlo y ser agradecido es la mitad de nuestro destino. Como Edward Abbey puso.

No es suficiente luchar por la tierra, es aún mas importante disfrutarla mientras se pueda, mientras siga estando aquí.

Con esto, nos despedimos de nuevo.

3 thoughts on “Punta Arenas

  1. Anne says:

    Beautiful! I love reading your stories because I can literally hear you telling them. I miss you so much and I’m so happy for you to be on such an amazing journey. Keep these awesome tales coming!

  2. Clifford B. Rawley says:

    Hi Bethany, your comments are so well done. Thanks for sharing such wisdom about our small place in our planet.

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