Lago Puelo to Bariloche

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Written by Neon

We left the village of Lago Puelo slowly, meandering down the road out of town eating more blackberries (of course) until we found the trail markers of the Huella Andina again. The mornings had been getting chillier, and we heard talk of impending rain. The days were getting noticeably shorter too. Our weather window for the season was drawing to a close, and we were trying to edge out as much kilometerage as we could before it completely shut us down.


Walking along the Huella

The skies stayed clear for us as we walked north, skirting west of the larger town of El Bolson. We continued along the Huella, which was basically just markings along lesser-used side roads along the edge of the valley. As we walked along, we also came upon apple trees and more blackberry shrubs, so even though our packs were full from town, we were filling ourselves with foraged goods instead. No complaints here, as fresh fruit is hard to come by in Patagonia.We settle in for the night, tucked away behind a fence and with a line of trees protecting us from the dirt road that we had been walking all day with a friendly cat as a neighbor.


The (empty) car we came across on our roadwalk

The next morning it was a bit chilly, but refreshingly so, not in a freezing-my-fingers-off way. We followed the road-trail to the actual trail, even coming across a vehicle turned on its side, appropriate for the date being April 10th, my 4-year life-a-versary. We continued along the trail and  went along an aqueduct for a bit. I felt like I was back on the PCT, minus the desert part. Fidgit and I then went up and down and up until we found the path down to Rio Foyel. We found a house at the bottom of the hill and began speaking with the owner who, even though he already had 7 people in his one-room home, invited us in to share mate and join the party. The other people, all family members, had come out to help slaughter a cow to sell to another local. The carcass was hanging as the dogs were outside pulling scraps off of the hide lying on the ground. The family members slowly trickled out, and after speaking with Abraham (the proprietor of the estancia), he asked us to sign his guestbook he was given by the creators of the Huella Andina. We obliged, and he told us how he’s planning on building a small outbuilding for hikers to stay when they come through on the trail and invited us to stay for the night. With the nights becoming chillier by the day, we readily agreed and then chatted away before tucking in for the night.

Abraham feeding his birds


Abraham’s estancia

In the morning, we were even happier to have slept inside as we looked out the window to see a light frost covering everything in sight. We slowed our morning a bit, waiting for the sun to hit the valley so our feet wouldn’t freeze too much crossing the river. Abraham offered to saddle his horse, so we could take it across. We turned him down as he had already done so much for us in the past 12 hours. We said a long goodbye and walked down to the shallow river, waded across and went straight back up the other side of the valley, continuing to follow trail markers (yay!). While along this section of trail, we saw many people out working in their yards or corralling their horses; all were friendly and a bit curious when they saw us approaching. It was obvious the Huella is a new addition to their land, and we were so grateful that they have allowed it to cross all of this private land, or we would’ve been walking something with more car traffic and dust. We made it to the tiny town of Rio Villegas and were able to do a small resupply we had planned before the market (aka a tiny shop full of food items attached to someone’s house) closed for the evening.

We’re still on the Huella Andina


At the ranger station – their grill

Leaving Rio Villegas, we entered into another national park- Parque Nacional Nahuel Huapi. This park felt less deserted; it seemed as though there were others out there taking advantage of the last nice weather of the season to get out. We even stopped into a ranger station near Bahia Steffen to get a permit before passing up and across a trail that was well-traveled by horses, not so much by people. The trail was easy to find, and we covered the kilometers quickly. We even found a small meadow near water to camp that evening. We could tell colder weather was moving in and wanted to make it to Bariloche before we were completely frozen, though I’m sure that was more of a concern for me, as Fidgit quite enjoys winter. We woke up to a cloudy sky, which turned into a light drizzle mid-morning. Coming out to another dirt road, we decided to continue following the Huella instead of road-walking to town. The day was mostly road-walking as it was, but it’s nicer to road-walk if you know it ends at a trail, in my opinion. After about 30km, we called it a day and crawled into the tent near the trail head.

Setting up camp

Waking up to cloudy skies and drizzle didn’t do much to dampen our spirits, as we knew we were only two days from town and acquaintances who would soon become friends. We also had something to look forward to that night- we were told there would be a refugio near Laguna Jakob, which we would definitely make it to that night (barring any unforeseen accidents, of course). The drizzle perpetuated, and as the day wore on, we followed the trail up a valley that was beautiful despite the weather. As we continued up, the tree cover lessened, so I had to stop and grab out my rain pants, though it was more for insulation, as my pants were already soaked through. We went higher to the pass, and low trees gave way to rocks. We scrambled higher, waterfall noises all around us.


Fidgit keeping her feet dry


Fidgit crossing a sketchy suspension bridge


Going up to the pass, fall has arrived

As we came over the pass, we looked out onto an expanse of rock, with a barely visible lake in the distance. Laguna Jakob! The rock was a bit slippery from the continued rain, so we walked mindfully across the open expanse down towards treeline and the refugio. As we neared the laguna, we talked about how the refugio would likely be a 3-sided  building with an old gaucho tending a small fire, welcoming us in with a wave and a smile. Fidgit and I walked into a small forest, and then out of the forest to a clearing with a large two story building in it. We were pleasantly surprised to be greeted at the door by a young care taker who also seemed surprised to see us, and gave us a run-down of the short list of rules as we peeled our soaked rain jackets off and grabbed some food from our packs. He was even kind enough to start a fire in the second wood stove in the communal dining area so we had a place to dry our things. We dried out and ate, socialized, and I fell into a restful sleep in the bunk room that night.


Refugio Jakob in the morning


Laguna Jakob and snow-capped peaks

Waking up early the next morning, I crept into the common room and wrote and talked with other guests for a bit before Fidgit meandered in. I immediately said, “look out the window, I think you’re gonna be excited.” She took a deep breath, and looked out the window- and let out a woop! The peaks surrounding us had been dusted in snow overnight, and she had been talking about missing snow so much. Even though I don’t like being cold or wet, Fidgit’s joy was contagious, and I was glad to be sharing in the moment. Also, being dry and warm in a refugio helped. We ate breakfast and packed to go as other guests were discussing whether to stay or move on to the next refugio. Apparently there was a common loop many tourists hiked along the mountains outside of Bariloche that contained multiple refugios.

Heading down the valley to town

We snapped some photos and headed down, down, down the valley, which opened up to a rich forest. The morning cleared, and we were able to enjoy views of the valley as we walked and talked. As we neared the road, the clouds rolled in again, so I was grateful to be nearing town. Unfortunately, town was not as close as I had thought. The road walk was alright, but the rain continued to get heavier, and I was struggling. As we came out on the main road to Bariloche, Fidgit suggested we take a break and I refused, saying “if I stop now, I probably will get too cold to start again.” Thankfully, Fidgit is more cold weather durable, and we were quickly able to find a small convenience store in which to warm up. The cashier was kind enough to allow us to use her internet to contact our friend Sherry, who Fidgit had been in contact with, to come find us. As we waited, we had some hot coffee and a small snack, and I was able to get my body temperature back up. Sherry showed up, and we were whisked off to a lovely home and warm showers.

De Lago Puelo a Bariloche

Escrito por Neon
Traducción por Henry Tovar
Dejamos la localidad de Lago Puelo lentamente, serpenteando por la carretera fuera de la ciudad comer más moras (por supuesto) hasta que encontramos el sendero marcadores de la Huella Andina de nuevo. Las mañanas habían sido cada vez más frías, y oímos hablar de lluvia inminente. Los días eran cada vez notablemente más corto también. Nuestra ventana de tiempo para la temporada se acerca a su fin, y que estaban tratando de superar a la mayor cantidad kilometraje como pudimos antes de que nos completamente apagado.

Caminando a lo largo de la Huella

Los cielos permanecieron claro para nosotros, ya que caminamos hacia el norte, bordeando al oeste de la ciudad más grande de El Bolsón. Continuamos por la Huella, que era básicamente sólo las marcas a lo largo de los caminos secundarios menos utilizadas a lo largo del borde del valle. Mientras caminábamos, también encontramos los manzanos y arbustos de la zarzamora, así que aunque nuestros paquetes estaban llenos de la ciudad, que se llenaban con nosotros mismos bienes alimentó su lugar. No hay quejas aquí, como fruta fresca es difícil de conseguir en Patagonia. Nos acomodamos para la noche, escondidas detrás de una valla y con una línea de árboles que nos protege de la carretera de tierra que habíamos estado caminando todo el día con un gato amistoso como vecino.

El (vacio) coche que encontramos en nuestra caminata

A la mañana siguiente era un poco frío, pero refrescante y así, no en una manera de congelamiento de los dedos. Seguimos el camino – pista a la pista actual, incluso pasamos a través de un vehículo volcado a su lado, apropiado para la fecha es 10 de abril mi 4to aniversario de la vida. Continuamos por la pista y fuimos a lo largo de un acueducto para un poco. Me sentí como si estuviera de nuevo en el PCT, menos la parte del desierto. Luego fuimos arriba y hacia abajo y hacia arriba hasta que encontramos el camino hacia Río Foyel. Encontramos una casa en la parte inferior de la colina y empezamos a hablar con el dueño, que, a pesar de que ya tenía 7 personas en su casa de un solo cuarto, nos invitó a compartir mate y unirse a la fiesta. Las otras personas, todos los miembros de la familia, habían salido para ayudar a sacrificar una vaca para vender a otro local. El cadáver estaba colgado como los perros estaban fuera tirando trozos de fuera de la piel en el suelo. Los miembros de la familia lentamente se deslizaron fuera, y después de hablar con Abraham (el titular de la estancia), nos pidió a firmar su libro de visitas que le fue dado por los creadores de la Huella Andina. Estamos obligados, y nos dijo que la forma en que está pensando en la construcción de una pequeña dependencia para los excursionistas para alojarse cuando vienen a través en el camino y nos invitó a pasar la noche. Con las noches convertirse más frío por el día, que estuvieron de acuerdo y luego charlamos lejos antes de arroparse para una noche.

Abraham alimentacion de sus pajaros


Estancia de Abraham

Por la mañana, nos quedamos incluso más contentas de haber dormido en el interior como miramos por la ventana para ver una ligera escarcha que cubre todo a la vista. Disminuimos nuestra mañana un poco, esperando que el sol para golpear el valle para que nuestros pies no se congelarían exceso de cruzar el río.
Abraham ofreció a ensillar su caballo, por lo que podría llevarlo al otro lado. Nos lo rechazócomo ya había hecho tanto por nosotros en las últimas 12 horas. Dijimos un largo adiós y caminamos hasta el río poco profundo, vadeamos y nos dirigimos directamente hacia atrás hasta el otro lado del valle, sin dejar de seguir sendero marcadores (yay!). Si bien a lo largo de este tramo de sendero, vimos mucha gente por trabajar en sus patios o acorralando a sus caballos; todos eran simpáticos y un poco de curiosidad cuando vieron acercarse a nosotros. Era obvio que la huella es una nueva adición a su tierra, y estábamos tan agradecidos que han permitido que cruzar toda esta tierra privada, o que hubiera estado caminando algo con más tráfico de automóviles y el polvo. Llegamos a la pequeña ciudad de Río Villegas y pudimos hacer una pequeña reabastecimiento que habíamos planeado antes de que el mercado (también conocido como una pequeña tienda llena de productos alimenticios unidos a la casa de alguien) cerrado por la noche.

Todavia estamos en la Huella Andina

En la estacion de guardabosques – su parrilla

Dejando Río Villegas, entramos en otro parque nacional Parque Nacional Nahuel Huapi. Este parque se sintió menos desierto; parecía como si no hubiera otros por ahí aprovechando el último buen clima de la temporada para salir. Incluso nos detuvimos en una estación de guarda cerca de Bahía Steffen para obtener un permiso antes de pasar al otro lado y un rastro que se ha viajado mucho por los caballos, no tanto por la gente. El sendero era fácil de encontrar, y que cubría los kilómetros rápidamente. Incluso encontramos un pequeño prado cerca de agua para acampar esa noche. Podríamos decir un clima más frío se mueve en y queríamos llegar a Bariloche antes de que fuéramos completamente congeladas, aunque estoy seguro de que era más de una preocupación para mí, como Fidgit bastante disfruta de invierno. Nos despertamos con un cielo nublado, que se convirtió en una ligera llovizna a media mañana. Al salir a otro camino de tierra, decidimos continuar después de la Huella en lugar de la carretera-pie de la ciudad. El día
era en su mayoría por carretera a pie, ya que era, pero es más agradable a la carretera a pie si se sabe que termina en un sendero, en mi opinión. Después de unos 30 km, lo llamamos un día y se metió en la tienda cerca de la cabeza de la pista.

Establecimiento de un campamento

Despertar con cielos nublados y llovizna no hizo mucho para amortiguar nuestros espíritus, ya que sabíamos que estábamos sólo dos días a partir de la ciudad y conocidos que pronto se convertirían en amigos. También tuvimos algo que esperar a que la noche- nos dijeron que habría un refugio cerca de la laguna Jakob, que sin duda llegar a esa noche (si no hay accidentes imprevistos, por supuesto). La llovizna se perpetúa, ya medida que el día avanzaba, se siguió el rastro hasta un valle que era precioso a pesar del tiempo. A medida que continuó hasta la cubierta de árboles disminuido, así que tuve que parar y tomar mis pantalones de lluvia, aunque era más para el aislamiento, como los pantalones ya estaban empapados. Fuimos más alto para el pase, y árboles bajos dio forma a las rocas. Trepamos más altos, ruidos cascada a nuestro alrededor.

Fidgit manteniendo sus pies secos

Fidgit cruzando un puente colgante incompleto

Subiendo hacia el paso, la otono ha llegado

Al llegar el paso, que daba a una extensión de roca, con un lago apenas visible en la distancia. Laguna Jakob! La roca era un poco resbaladiza por la lluvia continua, así que caminamos con atención a través del espacio abierto hacia abajo y la línea de árboles del refugio. A medida que nos acercamos a la laguna, hablamos de cómo el refugio sería probablemente un edificio de 3 caras con un viejo gaucho que tiende un pequeño fuego, dándonos la bienvenida con una onda y una sonrisa. Fidgit y yo entramos en un pequeño bosque, y luego salimos del bosque a un claro con un gran edificio de dos pisos en el mismo.
Nos sorprendió gratamente a ser recibidos en la puerta por un cuidador joven que también pareció sorprendido de vernos, y nos dio una carrera hacia abajo de la lista corta de las reglas que pelábamos nuestras chaquetas de lluvia empapados apagado y agarramos un poco de comida de nuestro paquetes. Él era aún lo suficientemente amable para iniciar un incendio en el segundo horno de leña en el comedor comunal, así que tuvimos un lugar para secar las cosas. Nos secamos y comimos, socializado, y caí en un sueño reparador en la sala de literas esa noche.

Refugio Jakob en la manana


Laguna Jakob y picos nevados

Despertarse temprano la mañana siguiente, me arrastré a la sala común y escribí y hablé con otros huéspedes por un poco antes Fidgit serpenteaba al rededor. Inmediatamente dije, “mirar por la ventana, yo creo que vas a estar emocionada.” Ella tomó una respiración profunda, y miró por la ventana- y dejó escapar un woop! Los picos que nos rodean se habían quitado el polvo de nieve durante la noche, y ella había estado hablando de falta de nieve tanto. A pesar de que no me gusta ser frío o húmedo, la alegría de Fidgit era contagiosa, y yo estaba contento de estar compartiendo en el momento. Además, al ser seco y cálido en un refugio ayudó. Nos tomamos el desayuno y para llevar para hacer que otras personas estaban discutiendo si quedarse o pasar a la siguiente refugio. Parece que había un lazo común a muchos turistas caminaron a lo largo de las montañas fuera de Bariloche que contenía varios refugios.

Bajando por el valle de la ciudad

Sacamos algunas fotos y nos dirigimos hacia abajo, abajo, abajo en el valle, que se abrió a un bosque rico. A la mañana se aclaró, y hemos sido capaces de disfrutar de vistas al valle ya que caminamos y hablamos. A medida que nos acercamos a la carretera, las nubes se de nuevo, así que estaba agradecido de estar a punto de la ciudad. Por desgracia, la ciudad no era lo más cerca que había pensado. La caminata camino estaba bien, pero la lluvia continuó consiguiendo más pesado, y yo estaba luchando. Al salir de la carretera principal de Bariloche, Fidgit sugirió que nos tomamos un descanso y que se negó, diciendo “si paro ahora, probablemente voy a estar demasiado fría para empezar de nuevo.” Afortunadamente, Fidgit es un clima más frío duradera, y fuimos capaces de encontrar rápidamente una pequeña tienda en la que se caliento. El cajero tuvo la amabilidad de permitirnos utilizar su Internet para ponerse en contacto con nuestro amigo Sherry, que Fidgit había estado en contacto , para venir encontrarnos. Mientras esperábamos, tuvimos un poco de café caliente y un pequeño refrigerio, y yo era capaz de conseguir mi temperatura corporal copia de seguridad. Sherry se presentó, y nos llevaron a una casa preciosa y duchas calientes.


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