Herstory: She Can Organize


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The ‘Herstory: She Can’ series profiles women who pursue their passions. Each have stepped up with courage, a message, and a willingness to share her own odyssey. This retelling is based on annotations of conversations with Catherine Berard, owner of OpenTravel, over several weeks in Valle Cochamó.


Written by Fidgit

Tucked into a remote valley near where the divide ranges of the Andes rear their heads, separating Argentina and Chile, there is an enchanted forest filled with impossibly deep lakes.

“How high the mountains reach is how deep the lakes dive,” Gustavo explains.
Water so clear that on a sunny day you can see the shadow of the boat skitter across the tops of ghost forests deep below.

Cat boat

Lucky, like her father before her and her son after her, drives the boat across Lago las Rocas

From Puerto Montt and chatting with the sea lions, it was a full day taking the loaded truck across two boats, visiting and chatting with five “neighbors” (the geography of a neighbor out here includes anyone within communication distance), checking on Pedro and the farm, unloading and backpacking the gear we would need, with the help of a pilchero (pack horse), pausing to prune the fruit trees and scout a route for a more sustainable future path, before arriving at the dock from which we would take the final boat to Isla Bandurrias.
Talk about a run on! And that is just getting there.

Cat n cap

Catalina chatting with the captain of the second crossing

The magic, which has been tickling at you since the first ferry, takes over once you step onto the dock of the small island. Spying the gables of the rambling house amidst the dense green canopy, everything slips off my shoulders, literally and figuratively, as we dropped everything on the kitchen porch.

cat radio

The only means of communication in these communities is shortwave radio

It was in this act that I witnessed Catalina shift gears. All the way here she was communing, planing, informing, directing, and coordinating, but at the threshold of that kitchen, she became a little girl looking for her mother.

She sighed into a deep smile. I was reminded of the week before, her leaning over during a dinner get-together and sharing the breathing mantra, “Inhalo buen estar y exhalo gratitud.” (Inhale wellbeing and exhale gratitude).

Tucked into the nook around la cocina, chatting with Lucky, Catalina is at home. The smell of fresh bread permeates the kitchen. The glowing fire which Lucky has kept stoked in anticipation of our arrival, crackles; the light and shadows dance merrily against the far wall. She pulls the bread out of the oven, places another log in the stove, and the women settle back in. As evening is yet young, there is no power, because we haven’t kicked on the generator yet.

Cat gardening

Gardening in front of her home in the hills above Puerto Montt

Cathy, Catherine, Catalina, Cat, or gorda, as Gustavo affectionately calls her. Her name is as multifaceted as her passport. Her citizenship and residence thread between France, Chile and Argentina.
She moved out to forge her own way as a teenager and began working as a guide. Twenty years ago she picked up her cats and moved to the frontier, near where her mother had settled. She then developed a tour business, growing into a community leader who steps forward as a conservationist, all while also holding the role of friend, sister, and daughter.

Distilling these things
Seeker of simplicity
Out here she is found

Cuando mueres, uno se lleva una mudita sola,” (when you die, all you take is one outfit) her bustling house-cleaner exhorted. A woman rife with colloquial wisdom such as “when buying a chicken, check the feet to tell the age.”

Cat communityA trait  which sets Catalina apart is her capacity to ingest the input of many and build plans based on those relationships. In personal matters and in business, both of which are deeply interwoven in her life,  she was almost constantly coordinating.
This effort means that each group which comes on an OpenTravel tour, for example to ride across the frontierlands, will engage 20 service providers, from guides to hosts. The yields of her business emanate through the valley, contributing to the income of many local families while giving guests a chance to truly experience Patagonia for both her lands and people.
As she said in the book, Turismo aventura y pesca recreativa, “the idea of our travels is to be ‘deep’, that riders get along with the area, with its wonderful vegetation, landscape diversity and topography, the rivers that cross it and the mountains that surround it, and also, and no less important, with the people who make their lives there from cattle breeding.”

Beyond those direct contacts are, for example, the neighbor who was striding down one of the back dirt roads with a white potato sack tossed casually over his shoulder as we passed on the way in.
We stopped, he stopped, a good neighbor stops, and they ended up discussing the fine leather bridles he makes and whether he would be interested in upping production so she could offer them to guests.
Some folk out here are yet dubious of the effects of cars. “Now everyone rushes around, our horses knew to stop when you passed another person,” Pedro recalls, “if you had come through here 10 years ago, it was a very different place.”

Cat and boys

Arriving at the farm

Roads only made it this far in the last 5 years. The initiative on whether they should continue further or should remain a two track for oxen and horse was one of the community questions for which she headed a neighborhood meeting.

This is the balance Catalina navigates with every interaction, the line between progress and preservation.

cat recorte

Photo Credit: OpenTravel

Her own mother, Fran, was the hostess when guests came to Isla Bandurrias. She had built this place as her refuge to escape from the weary tale of city life.
She had built this dream and her daughter had built on that. “Mom was always a part of the plans for the business,” Catalina regards my question as if curious at the thought of it NOT involving her mother, “that is why we pass through here.”

Now, the memory of Fran fills the house. From the loom room to the peculiar wood knots and handles on cupboards, it is clear an artist lived here. Catalina shares the journey of escorting her mother to that final threshold, “I was there with her every step of the way. That was when I became an expert on cancer.”

“Every time I come out here, I feel less and less like I want to leave,” her gaze drifts from the window and she swipes the skin off the top of her milk and loses herself in splitting it among the glorious furry cats who curl around her. The sentries of her mother’s spirit.

It is a mystical valley, to which an inordinate number of independent women have found their way to live and pursue a life of simplicity and perseverance.

Cats cats

Melinka, Zorba, and Minino


Su historia: Ella puede organizar

Traduccion por Henry Tovar
Escrito por Fidgit

Los perfiles “Su Historia: ella puede” publica a las mujeres que persiguen sus pasiones. Cada una ha  intensificado con valor, un mensaje, y la voluntad de compartir su propia odisea. Este recuento se basa en las anotaciones de conversaciones con Catherine Berard, propietaria de OPENTRAVEL, durante varias semanas en Valle de Cochamó.



Metido en un remoto valle cerca de donde los rangos de división  de los Andes alzan su cabeza, separando Argentina y Chile, hay un bosque encantado lleno de lagos profundidad imposible. “¿Qué tan alto es el alcance de la profundidad de la montaña lagos de buceo”, explica Gustavo. Agua tan clara que en un día soleado se puede ver la sombra del bote skitter a través de las copas de los bosques de fantasmas profundo de abajo.

Cat boat

Suerte, al igual que su padre antes que ella y su hijo despues de ella, impulsa el barco a traves del Lago las Rocas

Desde Puerto Montt y conversando con los leones de mar, fue un día completo de tomar el camión cargado a través de dos barcos, visitando y conversando con cinco “vecinos” (la geografía de un vecino aquí incluye cualquier persona dentro de la distancia de comunicación), la comprobación de Pedro y la granja, la descarga y la mochila del engranaje que necesitaríamos, con la ayuda de un pilchero (caballo de carga), haciendo una pausa para podar los árboles frutales y explorar una ruta de un camino futuro más sostenible, antes de llegar al muelle desde el que tomaríamos el último barco a la Isla Bandurrias. Hablar de una corrida de! Y eso es sólo conseguir allí.

Cat n cap

Catalina charlando con el capitan de la segunda travesia

cat radio

El unico medio de comunicacion en estas comunidades es radio de onda corta

La magia, que ha sido cosquillas a ti desde el primer ferry, se hace cargo una vez que entras en el muelle de la pequeña isla. Espiar los hastiales del caserón en medio del verde dosel denso, todo se desliza fuera de mis hombros, literal y figurativamente, como lo dejó todo en el porche de la cocina.

Fue en este acto que fui testigo de cambiar de marcha Catalina. Durante todo el camino aquí que estaba en comunión, cepillado, informar, dirigir y coordinar, pero en el umbral de esa cocina, ella se convirtió en una niña en busca de su madre.
Suspiró en una profunda sonrisa. Me acordé de la semana anterior, se inclina sobre ella durante una cena para reunirse y compartir el mantra de respiración, “Inhalo buen Estar y exhalo gratitud.” (Inhale y exhale bienestar agradecimiento).
Metido en el rincón de alrededor de La Cocina, conversando con suerte, Catalina está en casa. El olor a pan fresco impregna la cocina. El fuego encendido, que suerte ha mantenido alimentado a la espera de nuestra llegada, crepitaciones; la luz y las sombras bailan alegremente contra la pared del fondo. Ella saca el pan del horno, coloca otro tronco en la estufa, y las mujeres se asienten de nuevo. Como la noche es joven, no hay poder, porque no hemos pateado en el generador todavía.

Cat gardening

Jardineria en frente de su casa en las colinas de Puerto Montt

Cathy, Catalina, Catalina, gato, o gorda, como Gustavo la llama cariñosamente. Su nombre es tan multifacética como su pasaporte. Su ciudadanía y residencia hilo entre Francia, Chile y Argentina.
Ella se trasladó a forjar su propio camino como un adolescente y comenzó a trabajar como guía. Hace veinte años que ella recogió sus gatos y se trasladó a la frontera, cerca de donde se había instalado su madre. Luego se desarrolló un negocio gira, creciendo en un líder de la comunidad que da un paso hacia adelante como conservacionista, a la vez que también sostiene el papel de amiga, hermana, y su hija.

Destilar estas cosas
El buscador de la simplicidad
Aquí, ella se encuentra

“CUANDO mueres, uno se Lleva Una sola Mudita” (cuando se muere, todo lo que toma es un traje) su bulliciosa casa-limpiador exhortó. Una mujer lleno de sabiduría coloquial como “la hora de comprar un pollo, compruebe los pies para contar la edad.”

Cat communityUn rasgo que establece Catalina aparte es su capacidad para ingerir la entrada de muchos y construir planes basados en esas relaciones. En asuntos personales y en los negocios, los cuales están profundamente entretejidos en su vida, ella estaba casi constantemente coordinando.
Este esfuerzo significa que cada grupo que viene en un viaje OPENTRAVEL, por ejemplo, para montar a través de los frontierlands, se acoplará 20 proveedores de servicios, desde guías de anfitriones. Los rendimientos de su negocio emanan a través del valle, lo que contribuye a los ingresos de muchas familias de la zona, mientras que dando a los clientes la oportunidad de experimentar verdaderamente la Patagonia, tanto para sus tierras y personas.
Como se dice en el libro, Turismo Aventura y pesca recreativa, “la idea de nuestros viajes es ser” profundo “, que los pilotos se llevan bien con la zona, con su maravillosa vegetación, la diversidad del paisaje y la topografía, los ríos que la atraviesan y las montañas que la rodean, y también, y no menos importantes, con las personas que hacen sus vidas allí desde la cría de ganado”.


Más allá de esos contactos directos son, por ejemplo, el vecino que fue a zancadas por uno de los caminos de tierra con la espalda un saco de papa blanca tiró casualmente por encima del hombro, ya que pasamos en el camino.


Paramos, se detuvo, un buen vecino se detiene, y terminamos discutiendo las bridas de cuero fino que hace y si estaría interesado en la producción elevando así poder ofrecer a los huéspedes.


Algunos populares hacia fuera aquí todavía son dudosos de los efectos de los coches. “Ahora todo el mundo corre alrededor, nuestros caballos sabían que parar cuando se aprobó otra persona”, Pedro recuerda, “si hubiera pasado por aquí hace 10 años, era un lugar muy diferente.”

Cat and boys

Al llegar a la granja


Las Carreteras sólo se ha llegado hasta aquí en los últimos 5 años. La iniciativa sobre si deben continuar o más deberían seguir siendo una segunda vía de los bueyes y caballos era una de las preguntas de la comunidad por la que encabezó una reunión de vecinos.
Este es el balance Catalina navega con cada interacción, la línea entre el progreso y la preservación.

cat recorte

Credito de la imagen: OPENTRAVEL

Su propia madre, Fran, era la anfitriona cuando los invitados llegaron a la Isla Bandurrias. Ella había construido este lugar como su refugio para escapar de la historia cansado de la vida de la ciudad.


Ella había construido este sueño y su hija se había construido sobre eso. “Mamá siempre fue una parte de los planes para el negocio,” Catalina se refiere a mi pregunta, como si curiosidad ante la idea de que no impliquen su madre, “es por eso que pasan por aquí.”
Ahora, la memoria de Fran llena la casa. Desde la sala de telar para los nudos de madera peculiares y asas en los armarios, es evidente un artista vivió aquí. Catalina comparte el viaje de escoltar a su madre a ese umbral final, “Yo estaba allí con ella en cada paso del camino. Fue entonces cuando me convertí en un experto en cáncer”.


“Cada vez que vengo aquí, me siento cada vez menos como yo quiero ir,” su mirada se desvía de la ventana y se desliza la piel de la parte superior de su leche y pierde a sí misma en su división entre los gatos peludos gloriosas que se curvan alrededor de ella. Los centinelas del espíritu de su madre.


Es un valle místico, a la que un excesivo número de mujeres independientes han encontrado su manera de vivir y seguir una vida de simplicidad y la perseverancia.

Cats cats

Melinka, Zorba, y Minino

 

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