On Getting Lost – or – Why You Should Listen to the Man with the Chainsaw


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Written by Fidgit

Now toils the hero: trees on trees o’erthrown
Fall crackling round him, and the forests groan:
Sudden, full twenty on the plain are strow’d
and lopp’d and lighten’d of their branchy load.
-The Odyssey

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Neon, overlooking the lava field we lovingly dubbed “tootin’ Ted”


We descended from the volcano into temperate rain forest, thick with life. Evenings were a sequence of birds in twilight flight, followed by frogs singing an evening song. Cliffs, hidden under trees, bushes, thickets of bamboo, called caña. Stepping over shimmering lizards and fuzzy tarantulas. On this day, as on most days, the GPT suddenly deviated from a back road onto a 2 track, past a dilapidated puesto, through a fence, along a track.

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Three men were out logging. Further north here (though still considered the south) they have more machinery and tools. They had a Cat for hauling out trees, large chains dragging. They all stopped work upon our approached and we bantered a bit, it was a beautiful morning. As usual, they asked where we were going and goaded – where were our horses. We told them of our plans to go just past them and drop into the village of Maihue along the lake.

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Massive old “piniones” on a natural reserve (not being logged)

The eldest and leader among them (he held the chainsaw, the other two were splitting with hand axes) spoke, “I know these mountains a bit,” he began, “it is a cliff that way.” He took a swig from a filthy 2 liter soda bottle, label long since gone, filled with a thick black liquid (the gauchos we met south of here have proudly told and shown us they eat a piece of bread in the morning, sustain on a heavy black coffee mixture while out working, then come home to make a supper of meat and starch).

We pointed to our GPS and told them that we were on a little known route and the thick red line clearly led through here so felt certain we would figure our way around it. He smiled, shrugged and we said our goodbyes as he returned to priming the chainsaw.

First we followed too far down that dirt track, then switched back and began to descend steeply along ever more faint foot paths into the belly of the forest. Each old, abandoned wood working spot we passed we’d guess our way though, the thick foliage blocked the GPS from getting very accurate readings.

We plunged deeper.

Crawling through caña, hanging onto trees, descending on loose soil. Does this look like a trail, maybe? It seems like something had passed here before, at some point . . . certainly if we could just push through a bit further. There was a puesto marked only a few hundred meters ahead, though it would be impossible to see, as I couldn’t even see Neon, only a few meters behind. I stepped out onto a thick mat of caña and realized there was no earth beneath. I slipped slowly through, if we could get to the bottom of this ravine, we’d at least be . . . somewhere. If I could stem panic, just keep pushing ahead.

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Photo of Fidgit in the cane (from a less difficult day)

Now, for the record, Neon just generally despises being whacked in and about the face. Losing track of ourselves with some regularity, she is most often the voice of reason and caution. As I sunk below the caña, reasoning that, well, I can dig my feet into this loose soil and as long as I don’t let go of the canes which are now above my head I can control my fall off of what I am coming to acknowledge is, in fact, a cliff. And besides, it is so thickly overgrown, even if I were to fall, the masses of growth would stop me.

We decide this is a good time to discuss options. As I slip further down, I am voting for that way. She wants to go back. To go back up. To go all the way back up. I am already on my way down. Roots are giving out on my supports.

“I mean, I’m already down here,” I reasoned crankily up to her, “I can see the stream beneath my feet.”

“How far down is it?” she shouts from her thicket.

“About…30 meters,” I range conservatively, “I just think, if we keep going . . . besides, I’m kind of already going,” this soil is rich and black and very very loose.

“I think we should go back up,” I see her face isolated, floating in the vegetation, “I feel scared; I can help you get your backpack back up here,” I hear stress hitch in her voice and she has just admitted fear, which, with a person as calm and collected as Neon, means things are well out of sorts, “this just seems stupid.”

“Well,” I am staring straight into the hillside, into the exposed bits of the root system, frustrated at the idea of backtracking, angry at her for admitting fear when I was fighting so hard to quell my own. Resentful of the idea of climbing back up something we had come down. Thinking of all the things which had come together to create this one stupid moment and admitting that the most dangerous alien to the mix was my ego.

We both checked in with our team go-to advice from Polly, “take every opportunity to not be stupid.”

Now is a time to backtrack.

5 hours later we walked back past one of the woodsmen. Having just been humbled before nature, now humbled before man. We asked him to please pass our thanks and deference on to the gentleman who had warned us what we were moving into. I walked away, comforted in realizing now they knew we were safe, that we had gone back the way we should have and around on what turned out to be a pleasant and lovely trail.

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Beautiful horses and peaks

Walking the Greater Patagonian Trail is a practice of mixing GPS routes with information from locals. How to discern between the naysayers and those who know the land and how it may have changed in the last flood, the last season, the last landslide. One difference we have sorted is, those who don’t know, speak in absolutes. “That is impossible,” “no one goes that way,” etc.

Those who do know, don’t. They don’t say, “you can’t” or “it’s impossible.” They downplay their own wisdom and certainly don’t feel the need to enumerate their accomplishments and lay on display their knowhow; they simply warn you. Those are the guys you’d do well to listen to, the soft spoken ones with an ax in hand.

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Traducción por Henry Tovar

Escrito por Fidgit

Ahora aflige al héroe: árboles en los árboles o’erthrown
La caída chisporrotea alrededor de él, y los bosques gemían:
Súbitamente, veinte llenos en la llanura son strow’d
Y lopp’d y lighten’d de su carga ramificada.
-La odisea

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Neon, con vistas al campo de lava que amorosamente doblo “tootin’ Ted”

Descendimos del volcán en una selva tropical templada, llena de vida. Las tardes eran una secuencia de pájaros en el vuelo crepuscular, seguidos por ranas que cantaban una canción de la tarde. Acantilados, escondidos bajo los árboles, arbustos, matorrales de bambú, llamados caña. Pasando por encima de los lagartos brillantes y las tarántulas borrosas. En este día, como en la mayoría de los días, la GPT de repente se desvió de un camino de regreso a una pista de 2, más allá de un lugar deteriorado, a través de una valla, a lo largo de una pista.

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Tres hombres estaban fuera de la tala. Más al norte aquí (aunque todavía se considera el sur) tienen más maquinaria y herramientas. Tenían un gato por arrastrar árboles, arrastrando cadenas grandes. Todos dejaron de trabajar en nuestro acercó y bantered un poco, era una mañana hermosa. Como de costumbre, nos preguntaron a dónde íbamos y nos incitábamos – ¿dónde estaban nuestros caballos? Les dijimos de nuestros planes para ir justo después de ellos y caer en el pueblo de Maihue a lo largo del lago.

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Viejas “piniones” en una reserva natural (no registradas)

El mayor y el líder entre ellos (él sostenía la motosierra, los otros dos se partieron con hachas de mano) habló, “Conozco estas montañas un poco”, comenzó, “es un acantilado de esa manera”. Tomó un trago de una inmunda botella de 2 litros de refresco, etiqueta que había desaparecido hace mucho tiempo, llena de un espeso líquido negro (los gauchos que conocimos al sur de aquí nos han dicho orgullosamente que nos comen un pedazo de pan por la mañana, Pesada mezcla de café negro mientras trabajaba, luego volver a casa para hacer una cena de carne y almidón).
Nos señaló a nuestro GPS y les dije que estábamos en una ruta poco conocida y la línea roja gruesa claramente conducido a través de aquí, así que nos sentimos determinados que figura nuestra manera alrededor. Él sonrió, se encogió de hombros y nos despedimos mientras volvía a cebar la motosierra.

Primero seguimos demasiado lejos por ese camino de tierra, luego cambiamos de nuevo y comenzamos a descender abruptamente por caminos cada vez más débiles en el vientre del bosque. Cada viejo y abandonado lugar de trabajo de madera que pasamos nos adivinar nuestra manera aunque, el follaje espeso bloqueado el GPS de obtener lecturas muy precisas.

Nos zambullimos más profundo.

Rastreo a través de caña, colgando de los árboles, descendiendo sobre suelo suelto. ¿Parece un rastro, tal vez? Parece que algo había pasado aquí antes, en algún momento. . . Ciertamente si pudiéramos pasar un poco más lejos. Había un lugar marcado sólo unos pocos cientos de metros por delante, aunque sería imposible de ver, ya que ni siquiera podía ver Neon, sólo unos metros detrás. Salí sobre una gruesa capa de caña y me di cuenta de que no había tierra debajo. Me deslicé lentamente, si pudiéramos llegar al fondo de este barranco, al menos lo seríamos. . . algun lado. Si pudiera detener el pánico, sólo seguir adelante.

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Foto de Fidgit en la cana (de una dia menos dificil)

Ahora, para que conste, Neon sólo por lo general desprecia ser golpeado en y sobre la cara. Perdiéndonos el rastro de nosotros mismos con cierta regularidad, ella es a menudo la voz de la razón y de la precaución. Mientras me hundía por debajo de la caña, razonando que, bueno, puedo cavar mis pies en esta tierra suelta y mientras no suelte las cañas que están ahora sobre mi cabeza puedo controlar mi caída de lo que soy Llegar a reconocer es, de hecho, un acantilado. Y además, está tan densamente cubierto de vegetación, aunque caiga, las masas de crecimiento me detendrían.
Decidimos que este es un buen momento para discutir opciones. Mientras me desplazo más abajo, estoy votando por esa vía. Quiere volver. Para volver a subir. Para ir todo el camino de regreso. Ya estoy en mi camino hacia abajo. Las raíces están dando en mis apoyos.

-Quiero decir que ya estoy aquí abajo -le dije con cierta irritación-. Puedo ver el arroyo bajo mis pies.

-¿Qué tan lejos está? Ella grita desde su matorral.

“Alrededor de … 30 metros”, le pregunto conservadoramente, “creo que si seguimos … además, ya voy”, este suelo es rico, negro y muy flojo.

“Creo que deberíamos volver a subir”, veo su rostro aislado, flotando en la vegetación, “me siento asustado, puedo ayudarte a que vuelvas a subir tu mochila”, oigo la tensión en su voz y ella acaba de admitir Miedo, que, con una persona tan tranquila y recogida como Neón, significa que las cosas están bien fuera de clase, “esto sólo parece estúpido”.

“Bueno,” estoy mirando directamente a la ladera de la montaña, a los trozos expuestos del sistema de raíces, frustrado por la idea de retroceder, enojado por admitir temor cuando estaba luchando tanto para calmar el mío. Resentida de la idea de subir algo que había bajado. Pensando en todas las cosas que se habían unido para crear este momento estúpido y admitir que el extranjero más peligroso para la mezcla era mi ego.

Ambos nos registramos con nuestro equipo de ir a los consejos de Polly, “aprovechar todas las oportunidades para no ser estúpido.”

Ahora es un tiempo para retroceder.

5 horas más tarde caminamos atrás pasado uno de los woodsmen. Habiendo sido humillado ante la naturaleza, ahora humillado ante el hombre. Le pedimos que por favor pase nuestras gracias y deferencia al caballero que nos había advertido que nos estábamos moviendo. Me alejé, reconfortado al darse cuenta de que ahora sabían que estábamos a salvo, que habíamos vuelto a la forma en que deberíamos tener y alrededor de lo que resultó ser un sendero agradable y encantador.

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Hermosos caballos y picos

Caminar por el Gran Camino Patagónico es una práctica de combinar rutas GPS con información de los lugareños. Cómo discernir entre los negativos y los que conocen la tierra y cómo puede haber cambiado en la última inundación, la última temporada, el derrumbe pasado. Una diferencia que hemos clasificado es, aquellos que no saben, hablan en absoluto. “Eso es imposible”, “nadie va por ese camino”, etc.

Los que sí lo saben, no lo hacen. No dicen, “no puedes” o “es imposible”. Ellos minimizan su propia sabiduría y, ciertamente, no sienten la necesidad de enumerar sus logros y exponer su conocimiento; Simplemente te advierten. Esos son los chicos que haría bien en escuchar, los suaves hablados con un hacha en la mano.

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4 thoughts on “On Getting Lost – or – Why You Should Listen to the Man with the Chainsaw

  1. Will Keyworth says:

    nice write up. funny at times LOL! that scenario is one that plays out in my life, too, and it’s all about being humbled. if god leads you to it, he’ll lead you through it, but sometimes you have to listen to neon. i am wicked proud of you guys. fabulous photos! the one of b in the caña is amazing. took me a minute to find her!

    carry on. xoxo

  2. cliff rawley says:

    I love your humility about listening to the man with with chainsaw. Yes, it is good to take every opportunity not to do something stupid! Words of wisdom for us all!
    Cliff Rawley

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