International Travel Tips

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Written by Fidgit

Having traveled internationally since I was four and, on this venture alone, in and out of South America three times, you would think I have the routine down. Largely, I do, though some lessons have been and continue to be learned the hard way. Here’s hoping these tips make it easier for you.

Before you Go

Register with STEP– If you are an American citizen traveling abroad, I urge you to register upcoming travels with the State Department’s Smart Traveler Enrollment Program.

Best case scenario, all it means is you receive emails about flag raising ceremonies at the embassy (usually in the capital) of the country where you are traveling. They also issue alerts if an area you are traveling to is experiencing unrest, whether natural or social. For example, when we were in Santiago, Chile during the student protests, these alerts helped us navigate the city while droves of college students threw desks in the streets and were maced by police.

When I notified the site of our intent of traveling through Colombia, I immediately received a notice with the Departments where guerrilla activity was highest.
Worst case scenario, if you are stuck in an area of unrest, the State Department already has your information, knows who to contact, and if they make extraction efforts, finding you is much easier and faster.
Added to this, make it a point to know the closest embassies to where you are traveling. I have this information in an online document which is shared to my Emergency Contact. Which leads us to the next point:

Have an Emergency Contact – A person who knows your travel plans, has the list of embassies, a photo copy of your passport, and with whom you have discussed emergency plans.

Talking through a system of how to alert family and in what order can save many people who love you a lot of stress, and not only in case of an emergency. For example, when I went off grid for a few weeks in Chile, my family knew who to reach out to, she knew how to reach me, and we were able to allay rising concerns on the home-front which I had not even considered. These practices, while crucial in emergency situations, can also make non-emergency situations less stressful for everyone.

Have Traveler’s Insurance- These insurance plans cover everything from lost luggage to hospital transport and coverage. Having repatriation coverage is important to me in this journey. If something happens to me, I don’t just want something which gets me to the nearest hospital (read the fine print!), but which will get my body all the way home. I use Squaremouth when considering my options.

Have a ticket exiting the country- If you are one of us who are lucky enough to face open-ended travel, before boarding a flight you will have to provide documentation showing your intent to leave the country within the time allotted to a tourist visa.

In Chile and Argentina, we could only be in one country or the other for 90 day stretches (1 day in the neighboring country qualified for the time to reset). Bolivia was more restrictive and still charges repatriation fees. In Peru, 183 day stretches are allowed. Know how long you can stay before you go, and, before you fly, be prepared to show the gate agent a ticket proving you plan to leave the country. If I come across salty and repetitive on this issue, it is because we were barred from our initial flight to Peru this season, because saying, “we are going to walk out,” was not satisfactory to the JetBlue staff. It meant an extra day of expenses in the U.S., and when we came back for the flight the next day with the “proper documentation,” no one asked to check it.

While this policy is applied inconsistently, it is better to be prepared. Whether this means buying a cheap-o bus ticket out of the county, or a fully refundable plane ticket on a credit card, just do it. We have never been asked for this information except by airport staff; they demand it on the premise that a border guard for the county of your arrival may ask for it and not let you in without it.

Things you want On Your Phone

WiFi can be unreliable in many of the more remote regions of the world. Seeking out a place which would afford us connectivity was one of the significant headaches of coming into towns. When walking into town, I would turn on my phone and WiFi and use it like a homing beacon when determining where to stop for a night. That said, you will want your phone apps set up before traveling. Here are a few we find helpful:

WhatsApp- Owned by FaceBook, this is what the rest of the world uses in place of texting. You can send voice recordings, pictures, and texts to anyone else who has WhatsApp, and when connectivity is iffy, this will be what gets through.

Wallet- The first time I overdrew a bank account was as a student at Oxford. The currency exchange rate had shifted without my knowing, and trying to resolve a bank issue just before the era of online banking was a nightmare for a broke college student.

On this trek I have relied primarily on an app called “Wallet” (both on Android and i-phone), It appealed to me because it was free, and I could track different accounts, a number of currencies, and several spending categories.

Things that Should Wait Until You are Abroad

The impulse to feel totally prepared before traveling is a valid one, but know there are some things which are significantly cheaper and easier to take care of abroad rather than in the U.S. These are a few:

Get your phone unlocked- If you are one of these genius sorts who can do it themselves (like Ben, who gave me the i-Phone 6 I have this year. Thanks Bolin clan!), or if your carrier will do it conveniently and for free, go ahead and unlock your phone before you head abroad. Otherwise, you can relatively easily, cheaply, and quickly get it unlocked at a shop in any large city.

Buy an international chip- we have found the option to buy a chip and a recarga is surprisingly prevalent and simple in a South American village.

A town may not have a grocery store, but you can bet you will find a tiny one room shop with the emblematic little green or blue insignia over the door, and they will recharge your card. It involves them dialing in your number, and voila, you have more connection. This relieves a lot of the “do you have WiFi” stress we lived with for the first two years of arriving to towns. It is also a great way to get accidentally nickle and dime-d as, in Peru at least, it is about $3 USD per week of coverage, but most of the options have limitless WhatsApp and a lot of Facebook.

Purchase Medications- You will all be shocked to hear that the USA is not the best avenue for affordable medications.

Before we began this hike, I got a doctor’s appointment (~$150 USD), so he would write prescriptions that I could go pay another $45 for. After two years of walking, I have learned that in most of the rest of the world, medications like Cipro are easily and cheaply available without prescription.

Another example: I looked at getting the first in the series of Rabies vaccines (my understanding is, having this preemptively extends the 24 hour period you would normally have upon being bit to seek treatment to 48 hours) but in the U.S. I was told this shot would cost $10,000. When Justin of the Skywalkers al Sur was bitten he received the whole course of vaccines for free as he walked through Peru and Ecuador.

This list is by no means exhaustive and comes from a U.S. citizen’s perspective. Let’s hear YOUR insights on how to set up for successful international travel?

Do your homework and travel far and wise, my friends!

Consejos de viaje internacional

Escrito por Fidgit
Traduccion por Henry Tovar

Escrito por Fidgit
Habiendo viajado internacionalmente desde que tenía cuatro años y, solo en esta aventura, dentro y fuera de Sudamérica tres veces, uno pensaría que tengo la rutina baja. En gran medida, lo hago, aunque algunas lecciones han sido y continúan siendo aprendidas por las malas. Aquí está la esperanza de que estos consejos lo hagan más fácil.

Antes de que te vayas

Regístrese con STEP– Si es ciudadano estadounidense que viaja al exterior, le insto a que registre sus próximos viajes con el Programa de inscripción Smart Traveler del Departamento de Estado.
En el mejor de los casos, todo lo que significa es que recibe correos electrónicos sobre las ceremonias de levantamiento de banderas en la embajada (generalmente en la capital) del país en el que viaja. También emiten alertas si un área a la que viaja está experimentando disturbios, ya sean naturales o sociales. Por ejemplo, cuando estuvimos en Santiago de Chile durante las protestas estudiantiles, estas alertas nos ayudaron a navegar por la ciudad mientras un montón de estudiantes universitarios arrojaban escritorios en las calles y eran golpeados por la policía.
Cuando notifiqué al sitio nuestra intención de viajar por Colombia, inmediatamente recibí un aviso con los Departamentos donde la actividad de la guerrilla era más alta.

En el peor de los casos, si está atascado en un área de disturbios, el Departamento de Estado ya tiene su información, sabe a quién contactar y si realizan esfuerzos de extracción, encontrarlo es mucho más fácil y más rápido..

Sumado a esto, asegúrese de conocer las embajadas más cercanas a su destino. Tengo esta información en un documento en línea que se comparte con mi contacto de emergencia. Lo que nos lleva al siguiente punto:
Tener un contacto de emergencia: una persona que conoce sus planes de viaje, tiene la lista de embajadas, una fotocopia de su pasaporte y con quien ha discutido los planes de emergencia.

Hablar a través de un sistema de cómo alertar a la familia y en qué orden puede salvar a muchas personas que te quieren mucho estrés, y no solo en caso de una emergencia. Por ejemplo, cuando estuve fuera de la red durante algunas semanas en Chile, mi familia sabía a quién contactar, sabía cómo contactarme, y pudimos disipar las crecientes preocupaciones en el frente interno que ni siquiera había considerado . Estas prácticas, aunque cruciales en situaciones de emergencia, también pueden hacer que las situaciones que no son de emergencia sean menos estresantes para todos.
Ten un seguro de viaje– estos planes de seguro cubren todo, desde el equipaje perdido hasta el transporte y la cobertura del hospital. Tener cobertura de repatriación es importante para mí en este viaje. Si algo me sucede, no solo quiero algo que me lleve al hospital más cercano (¡lea la letra pequeña!), Pero que recuperará mi cuerpo todo el camino a casa. Uso Squaremouth cuando considero mis opciones.

Ten un ticke de salida del pais – Si usted es uno de nosotros que tiene la suerte de enfrentar un viaje de duración indefinida, antes de abordar un vuelo deberá presentar documentación que demuestre su intención de abandonar el país dentro del tiempo asignado a la visa de turista.
En Chile y Argentina, solo podíamos estar en un país u otro para tramos de 90 días (1 día en el país vecino calificado para el tiempo de restablecimiento). Bolivia fue más restrictiva y todavía cobra tarifas de repatriación. En Perú, se permiten 183 días de estiramiento. Sepa cuánto tiempo puede quedarse antes de partir y, antes de volar, prepárese para mostrarle al agente de la puerta un boleto que demuestre que planea salir del país. Si me encuentro salado y repetitivo sobre este tema, es porque nos prohibieron partir de nuestro vuelo inicial a Perú esta temporada, porque decir “nos vamos a ir” no fue satisfactorio para el personal de JetBlue. Significó un día adicional de gastos en los EE. UU., Y cuando volvimos para el vuelo al día siguiente con la “documentación adecuada”, nadie pidió que lo comprobara.
Si bien esta política se aplica de manera inconsistente, es mejor estar preparado. Ya sea que esto signifique comprar un boleto de autobús barato-o fuera del condado, o un boleto de avión totalmente reembolsable en una tarjeta de crédito, solo hágalo. Nunca nos han pedido esta información, excepto por el personal del aeropuerto; lo exigen con la premisa de que un guardia fronterizo para el condado de su llegada puede pedirlo y no dejarlo entrar sin él.

Cosas que quieres en tu telefono.
El WiFi puede no ser confiable en muchas de las regiones más remotas del mundo. Buscar un lugar que nos permitiera la conectividad fue uno de los dolores de cabeza más importantes para venir a las ciudades. Al caminar hacia la ciudad, encendía mi teléfono y mi WiFi y lo utilizaba como un faro de referencia para determinar dónde parar por una noche. Dicho eso, querrás configurar las aplicaciones de tu teléfono antes de viajar. Aquí hay algunos que encontramos útiles:
WhatsApp: propiedad de FaceBook, esto es lo que usa el resto del mundo en lugar de enviar mensajes de texto. Puede enviar grabaciones de voz, imágenes y textos a cualquier otra persona que tenga WhatsApp, y cuando la conectividad es dudosa, esto será lo que atraviese.
Billetera– La primera vez que sobregí una cuenta bancaria fue como estudiante en Oxford. La tasa de cambio de divisas había cambiado sin que yo lo supiera, y tratar de resolver un problema bancario justo antes de la era de la banca en línea fue una pesadilla para un estudiante universitario en quiebra.
En este viaje me he basado principalmente en una aplicación llamada “Wallet” (tanto para Android como para i-phone). Me atraía porque era gratis y podía rastrear diferentes cuentas, varias monedas y varias categorías de gastos.

Cosas que deberían esperar hasta que estés en el extranjero
El impulso de sentirse totalmente preparado antes de viajar es válido, pero sabemos que hay algunas cosas que son significativamente más baratas y más fáciles de cuidar en el extranjero que en los EE. UU. Estas son algunas:

Desbloquear tu telefono– Si eres uno de esos genios que pueden hacerlo ellos solos (como Ben, que me dio el i-Phone 6 que tengo este año. ¡Gracias, clan Bolin!), o si tu proveedor lo hace de forma conveniente y gratis, adelante y desbloquea tu teléfono antes de ir al extranjero. De lo contrario, puede desbloquearlo de manera relativamente fácil, barata y rápida en una tienda en cualquier ciudad grande.

Compra un chip internacional– hemos encontrado la opción de comprar un chip y una recarga es sorprendentemente frecuente y simple en un pueblo de América del Sur.
Es posible que un pueblo no tenga una tienda de abarrotes, pero puede apostar que encontrará una pequeña tienda de una habitación con la emblemática insignia verde o azul sobre la puerta, y recargarán su tarjeta. Implica que marquen su número, y listo, tienen más conexión. Esto alivia mucho el estrés “¿tienes WiFi?” Con el que vivimos los primeros dos años de llegar a las ciudades. También es una excelente forma de obtener accidentalmente nick y dime-d, ya que, al menos en Perú, cuesta alrededor de $ 3 USD por semana de cobertura, pero la mayoría de las opciones tienen WhatsApp ilimitado y una gran cantidad de Facebook.

Compra medicamentos– Todos se sorprenderán al escuchar que Estados Unidos no es la mejor vía para medicamentos asequibles.
Antes de comenzar esta caminata, conseguí una cita con el médico (~ $ 150 USD), por lo que iba a escribir recetas que podría pagar otros $ 45 por. Después de dos años de caminar, he aprendido que en la mayoría del resto del mundo, los medicamentos como Cipro están disponibles de manera fácil y económica sin receta médica.
Otro ejemplo: busqué obtener el primero de la serie de vacunas contra la rabia (entiendo que esto prorroga de forma preventiva el período de 24 horas que normalmente tendría al ser buscado por 48 horas), pero en EE. UU. Me dijeron esto el disparo costaría $ 10,000. Cuando Justin de los Skywalkers al Sur fue mordido, recibió todo el curso de vacunas gratis mientras caminaba por Perú y Ecuador.

Esta lista no es de ninguna manera exhaustiva y proviene de la perspectiva de un ciudadano de EE. UU. ¿Oímos SUS ideas sobre cómo configurar un viaje internacional exitoso?
¡Haz tu tarea y viaja lejos y sabio, mis amigos!

5 thoughts on “International Travel Tips

  1. Life...One Big Adventure says:

    Like you, I could not believe how cheap and accessible medications were when I was walking in Spain. Into a pharmacia and lots of arm waving and gesticulating later, I walk out with antibiotics for the equivalent on $AUD3.00!! What a wonderful system! Thanks for the tips, Mel

  2. says:

    Just today, I saw the instagram posts from David Beasley with World Food Program. Thousands are crossing the borders from Venezuela into Colombia. May be something you should be aware of.

    Sent from AOL Mobile Mail

    • Her Odyssey says:

      We have been watching the situation in Venezuela, especially as many of the people near and dear to this trek’s heart are Venezuelan. We are avoiding the eastern area of Colombia altogether and that is one of the biggest reasons. Which is sad because there are many spectacular natural wonders in that area of the continent.

  3. Su-Si says:

    Where are the current safe natural places to go in Columbia? We are going to Bogata in October and hoping to edge out into the hinterlands, but as women, wondering how safe it will be (and also having been told by a male friend who lived there that many places are not safe or not ‘worth’ a visit.

    • Her Odyssey says:

      This is a really good question, Su-Si. Preemptive information gathering is really important for safety. Unfortunately, I cannot yet personally speak to the status of Colombia because we have not arrived there. Based on what I have learned and heard so far:
      A good outdoor exploration region is between Medellin and Armenia. Los Nevados seems to have a striking mountain hiking circuit we are excited to visit!

      Regions to be wary of are: Choco Department, Norte de Santander Department, and Arauca Department (based on the US State Department website). In general it sounds like the eastern coast of Colombia is pretty unsettled due to guerrilla activity and the turmoil in Venezuela.

      Hope this helps and I look forward to hearing about your travels!

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